Novelle (Bandello, 1910)/Parte II/Novella XXXIV

Da Wikisource.
Jump to navigation Jump to search
Francesco Frescobaldo fa cortesia ad uno straniero, e ne ben rimeritato, essendo colui divenuto contestabile d’Inghilterra

../Novella XXXIII ../Novella XXXV IncludiIntestazione 28 settembre 2017 25% Da definire

Francesco Frescobaldo fa cortesia ad uno straniero, e ne ben rimeritato, essendo colui divenuto contestabile d’Inghilterra
Parte II - Novella XXXIII Parte II - Novella XXXV
[p. 231 modifica]

IL BANDELLO

a l'illustre signore il conte

lodovico rangone


Assai piú proprio de la vertú è da tutti i savi del mondo riputato il far beneficio altrui e riparar ai danni d’altri, che ricever beneficio ed esser nei bisogni suoi soccorso. E come assai piú difficile e rara cosa è allargar la mano e donar via il suo che non è pigliar ciò che n’è donato, cosí assai meno son quelli che donano che non saranno quelli che ricevano. Onde si può dire la vera liberalitá consister piú nel ben donare che nel ricevere. La quale liberalitá consiste per modo di mediocritá circa le ricchezze, o vero intorno al piacere che si prende nel donare o nel ritener le cose con le quali si può altrui far giovamento, e per le quali piú si conosce l’atto del liberale; vertú nel vero sempre lodevole, che ha luogo tra il prodigo e l’avaro. E quando si devesse travarcare dal mezzo e cascar in uno degli estremi, 10 porto ferma openione che sia assai minor male traboccar ne la prodigalitá che ne l’avarizia: perciò che il piú de le volte Il prodigo, donando fuor di modo ed ove non deve, quando si vedrá scemar i beni propri, aprirá gli òcchi e facilmente s’accosterá al mezzo, divenendo liberale; ove l’avaro quanto piú invecchierá; tanto piú in lui accrescerá l’avarizia e mai non ritornerá al mezzo. Fu adunque sempre lodevol cosa la liberalitá, e tanto piú lodevol quanto che si truova in persone che meno sogliono usar de la liberalitá, perciò che dá loro la natura di tener ordinariamente piú de l’avaro che del liberale. E queste sono per il piú le donne, le quali non sapendo generalmente guadagnar troppo in grosso, temono che non manchi loro il modo di viver agiatamente come vorrebbero, e per questo appetiscono pili e sono meno liberali. Nondimeno se ne trovano di quelle che [p. 232 modifica]232 PARTE SECONDA hanno ¡1 cor generoso e magnifico e di gran lunga avanzano gli uomini, le quali quanto siano degne d’esser commendate e messe in cima d'ogni loda, coloro che conoscono di quanta lode e gloria è degna la vertù lo sanno benissimo. Ora, se ne l’età nostra ci è stata donna alcuna che abbia per propria vertù meritato il titolo di liberale, credo io che la felice me¬ moria de la signora Bianca Bentivoglia vostra onorata madre sia stata una di quelle e forse la principale. La quale mentre che visse attese largamente a donare ed usar senza fine cortesie a ciascuna persona. E tra l'altre cose, non si sa egli che la casa vostra fu publico ricetto di chiunque per Modena passava, o fosse d’Italia od oltramontano? Ma chi tacerà le generose e libe¬ rali accoglienze che ella fece a Giovanni de’ Medici cardinale, che poi fu Leone decimo, quando egli fuggi di prigione, essendo stato preso a la rotta memorabile di Ravenna e ritornando a Roma? Capitò il cardinale senza servidori e senza comodità alcuna a Modena, e conoscendo la cortesia e liberalità di vostra madre, se ne venne di primo volo a casa vostra, ove fu con si benigne accoglienze raccolto che vostra madre lo rimise in arnese del tutto, vestendolo onoratamente da cardinale, dandogli danari, cavalcature, muli ed una credenza di vasi d’argento molto ricca e bella. Essendovi di quelli i quali di queste sue smisurate cor¬ tesie la riprendevano, dicendole che mettesse mente che ella era carca di figliuoli, avendo otto maschi e due femine, e che deveva moltiplicar loro il patrimonio e non cosi prodigamente buttarlo via; ella prudentemente rispondeva loro che non voleva in modo alcuno mancar d’esser cortese e liberale ove poteva, perciò che sperava in Dio che un di solo una de le sue cortesie produrrebbe tal frutto che ristorarebbe tutte l’altre, e tutto quello che si donava era un perfetto acquisto, accumulando tutto il di amici ai suoi figliuoli. E cosi sempre perseverò di bene in meglio. Onde si può dire che ella fu profetessa, perciò che Giovanni Medici cardinale, come fu fatto papa, ricordevole dei benefici ricevuti, la mandò a pigliare ed onoratamente a Roma la fece condurre, ove le diede di continovo una onesta pen¬ sione, le fece un figliuolo cardinale de la santa Chiesa con grossa [p. 233 modifica]NOVELLA XXXIV 233 rendita e diede onorati titoli ne la milizia al conte Guido, ricca e nobilissima moglie al conte Annibaie ed il capitanato de la guardia de la sua persona, e molti altri benefici e grazie a casa vostra. Le cui vestigie imitando, Clemente settimo, che anch'egli era da lei stato raccolto e nei bisogni aiutato, attese sempre a la gran¬ dezza di casa Rangona. Ora ragionandosi a la presenza di vostra sorella la signora Gostanza Fregosa, qui in Bassens, de le cortesie che vostre madre usava, vi si ritrovò Giovanni di Nello fioren¬ tino che era lungo tempo praticato ne l’isola de l'Inghilterra, il quale a simil proposito narrò una istoria che assai agli ascol¬ tanti dilettò. Parendomi che meritasse d’esser annoverata con l’altre mie, poi che io l’ebbi scritta, le posi il nome vostro per scudo. E cosi a voi la mando e dono. Stale sano. NOVELLA XXXIV Francesco Frescobaldi fa cortesia ad un straniero eu'è ben rimeritato, essendo colui divenuto contestabile d’Inghilterra. Ne la famiglia nobile ed antica dei Frescobaldi in Firenze fu non sono molti anni un Francesco, mercadante molto leale ed onorevole, il quale, secondo la costuma de la patria, essendo assai ricco, trafficava in diversi luoghi e faceva di gran faccende, e quasi per l’ordinario dimorava in Ponente, in Inghilterra, e teneva la stanza in Londra, ove viveva splendidissimamente ed usava cortesia assai, non la veggendo si per minuto come molti mercadanti fanno che la contano fin a un picciolo quattrino, come intendo dire che fa Ansaldo Grimaldo genovese che tien conto fin d’un minimo foglio di carta e d’un palmo di cor¬ della da legar i pacchetti de le lettere. Avvenne un giorno che essendo Francesco Frescobaldi in Firenze, se gli parò dinanzi un povero giovine e gli domandò elemosina per l’amor di Dio. Veggendolo il Frescobaldo si mal in arnese e che in viso mostrava aver del gentile, si mosse a pietà, e tanto più quanto che lo conobbe esser inglese. Onde gli domandò di che contrada di oltra monti fosse. Egli gli rispose che era inglese, e chie¬ dendogli alcune particolarità, il Frescobaldo, d'Inghilterra, come [p. 234 modifica]234 PARTE SECONDA colui che assai pratico n’era, il giovine molto accomodatamente al tutto sodisfece dicendogli: — Io mi chiamo Tomaso Cremo- nello, figliuolo d’un povero cimatore di panni, che fuggendo da mio padre son venuto in Italia col campo dei francesi che è stato rotto al Garigliano, e stavo con un fante a piedi, portandoli dietro la picca. — Il Frescobaldo lo menò in casa molto domesti¬ camente e quivi alcuni di se lo tenne ,per amor de la nazione inglese, da la quale egli aveva ricevuti di molti piaceri; lo trattò umanamente, lo vesti e, quando volse partirsi per ritornar ne la patria, gli diede sedici ducati d'oro in oro fiorentini ed un buon ronzino. Il giovine veggendosi esser stato messo in arnese si bene, rese al Frescobaldo quelle grazie che seppe le maggiori, se n’andò ne l’isola a casa. Egli, come è ottimo costume di quasi tutti gli oltramontani, sapeva leggere e scriveva al modo d’inglesi molto accomodatamente. Era poi giovine di grandis¬ simo spirito, avveduto, pronto ai partiti e che si sapeva ottima¬ mente con gli altrui voleri accomodare, sapendo, quando gli pareva esser a proposito, dissimular le sue passioni meglio che uomo del mondo: era poi quello che sopportava pazientemente tutte le fatiche corporali. Di modo che essendosi acconcio per consegliero col cardinale Eboracense, prelato di grandissima autorità, in poco tempo appo quello crebbe in ottima riputazione e da lui era molto adoperato in tutti i maneggi. Era alora il cardinale in grandissimo credito appo il re inglese e governava tutta l’isola, tenendo una corte cosi grande e di tanta nobiltà che sarebbe bastato a un potentissimo prencipe. Onde avvenne che il cardinale mandò più volte il Cremonello a parlar al re di affari di grandissima importanza, e sempre il Cremonello fece si bene l’ufficio suo e si seppesi adattare ne la domesti¬ chezza del re, che egli cominciò a fargli buon viso, parendogli che fosse uomo da governar ogni grandissimo maneggio. Aveva alora il re col conseglio del cardinale repudiata Caterina sua moglie, figliuola di Ferrando catolico re de le Spagne e sorella de la madre di Carlo d’Austria imperador romano, con speranza che il papa devesse confermar il libello del dato repudio e separar il matrimonio loro, per quelle ragioni che il re al detto [p. 235 modifica]NOVELLA XXXIV 235 repudio pretendeva. Ma il papa, non ritrovando il repudio giu¬ ridicamente fatto, non lo volle confermare; il perché il cardinale Eboracense venne in disgrazia del re e fu licenziato da la corte. Partito che fu di corte, il cardinali diminuì la sua famiglia, tenendo picciolo numero di gente appo sé, ed ogni di più sì alleg¬ geriva dì servidori. Il re, ricordatosi del Cremonello che già tanto gli sodisfaceva, lo fece domandare e gli disse: — Cremonello, come tu vedi, il cardinale s’è ritirato e non ha più bisogno di tanti servidori come teneva quando maneggiava le cose del mio regno, e tu ora sei scioperato, non avendo che negoziar per lui. Mi vuoi tu servire? — Signore — rispose egli, — io ho servito il cardinale sempre fedelissimamente ed il medesimo farò anco voi, se degnate volervi servir di me. — Or sta bene — disse il re; — cosi vo’ che tu faccia, perciò che tale è la speranza che ho dei fatti tuoi. — Con questo il re lo fece suo principal segre¬ tario, prevalendosi di lui nei più importanti bisogni che occor¬ revano, nei quali egli si bene si diportò che il re gli diede in guardia il suo suggello privato, di maniera che pochi nel regno erano che appo il re quello potessero che poteva il Cremonello, perché al parer del re egli valeva tutti quelli che in corte erano. Ora perciò che non pareva a quella ceca de la Fortuna aver fatto assai d’aver levato dal basso de la terra il Cremonello e levatolo in alto a tanta grandezza, volle anco alzarlo molto più e fece che il re lo creò contestabile del regno, degnità suprema ed a la quale nessun’altra dopo il re s’agguaglia. Fatto che fu contestabile, il re tutto il governo del regno in mano gli diede, di modo che il Cremonello venne in tanta altezza che era cosa incredibile. Cresciuto ch'egli fu a tanta grandezza, si scoperse nemico a spada tratta di tutta quanta la nobiltà de l’isola, ed ove poteva a qualche gentiluomo nuocere, non mancava, e se il re alcuno ne pigliava in odio, egli aggiungeva stipa al fuoco. In quei di il re si deliberò, vivendo ancora Caterina di Spagna sua moglie, prenderne per ogni modo un’altra, e non possendo per via alcuna impetrar la dispensa dal papa, si dispensò da se stesso. Onde nacquero disordini infiniti in quel reame e del tutto si smembrò da la catolica santa madre Chiesa romana, di [p. 236 modifica]236 PARTI-: SECONDA tal modo che infiniti frati e monachi, non volendo consentir a questo suo appetito, furono decapitati, e morti assai gentiluo¬ mini e baroni. Furono anco decapitati molti grandi prelati di santissima vita, ed il fatto andava di tal maniera che pochi giorni passavano che il capo a chi si fosse non si mozzasse, rimanendo quasi tutta la nobiltà d’Inghilterra estinta, essendo assai più i nobili che gli uomini di basso legnaggio perseguitati. Di tutti questi mali era generai openione che il Cremonello fosse l’inci¬ tatore, come colui che senza fine odiava la nobiltà e cercava che tutta fosse estinta, conoscendo se stesso, che di vilissimo sangue era procreato. Ma io non mi mossi a dire per volervi ora metter innanzi agli occhi le crudeltà ed omicidii che fuor di ragione in Inghilterra si fecero; ma cominciai questa novella per narrarvi ciò che al Frescobaldo de la sua cortesia usata al Cremonello avvenne. Dico adunque che in quei di che il Cre¬ monello era padrone e governatore de l’isola, che Francesco Fre¬ scobaldo si ritrovava in Italia ove, come spesso a’ mercadanti interviene, avendo patiti molti disastri e di gran danni ne la perdita de le sue inercadanzie, restò molto povero, perciò che essendo uomo leale e da bene pagò tutti quelli a cui era debi¬ tore e non puoté ricuperar ciò che dagli altri gli era devuto. Veggendosi egli ridutto a cosi povero stato e fatto i suoi conti e benissimo calculati, trovò che in Inghilterra aveva crediti per più di quindici migliaia di ducati; onde si deliberò passar quindi e veder di ricuperar più che gli fosse possibile, e mettersi a viver il rimanente de la sua vita quietamente. Cosi con questo pensiero passò d’Italia in Francia e di Francia in Inghilterra, e si fermò in Londra, non gli sovvenendo perciò mai del bene¬ ficio che egli fatto già in Firenze aveva al Cremonello; cosa veramente degna d’un vero liberale che de le cortesie, che altrui fa, memoria mai non tiene, sculpendo in marmo quelle che riceve per pagarle ogni volta che l’occasione se gli offerisce. Attendendo adunque in Londra a negoziar i fatti suoi e cami¬ nando un giorno in una contrada, avvenne che il contestabile passava anch’egli per la strada medesima, venendo a l'incontro del Frescobaldo. Cosi subito che il contestabile lo vide e gli [p. 237 modifica]NOVELLA XXXIV 237 ebbe gli occhi fermati nel viso, si ricordò costui certamente esser quello dal quale cosi gran cortesia aveva in Firenze rice¬ vuta, ed essendo a cavallo dismontò, e con meraviglia gran¬ dissima di quelli che seco erano — ché v’erano più di cento a cavallo dei primi del regno che gli facevano coda — l’abbracciò con grande amorevolezza e quasi lagrimando gli disse: — Non séte voi Francesco Frescobaldo fiorentino? — Si sono, signor mio — rispose egli, — e vostro umil servidore. — Mio servidore — disse il contestabile — non séte già voi né per tal vi voglio, ma bene per mio grande amico, avvisandovi che di voi ho giusta ragione di molto dolermi, perché sapendo voi ciò che io sono e dove era devevate farmi saper la venuta vostra qui, ché certamente io averei pagato qualche parte del debito che confesso aver con voi. Ora lodato Iddio che ancor sono a tempo. Voi siate il benissimo venuto. Io vado ora per affari del mio re e non posso far più lunga dimora vosco, e m’averete per ¡scusato. Ma fate per ogni modo che ¡n questa matina vegnate a desinar meco, e non fate fallo. — Cosi rimontò il contestabile a cavallo e se n’andò in corte al re. Il Frescobaldo, partito che fu il contestabile, s’andò ricordando che cotestui era quel gio¬ vine inglese che egli già in Firenze in casa sua raccolse, e cominciò a sperar bene, pensando che il mezzo di cosi gran¬ d’uomo molto gli giovarebbe a ricuperar i suoi danari. Essendo poi l’ora di desinare, se n’andò al palazzo del contestabile, e quivi nel cortile poco attese che egli rivenne. Il quale, smontato che fu, di nuovo amicabilmente riabbracciò il Frescobaldo e, vólto a l’armiraglio e ad altri prencipi e signori che con lui erano venuti a desinare, disse: — Signori, non vi meravigliate de le amorevoli dimostrazioni che io faccio a questo gentiluomo fiorentino, perché queste sono parte di pagamento d’infiniti oblighi che io conosco e confesso di avergli, essendo nel grado che sono per mezzo suo. E udite come. — Alora a la presenza di tutti, tenendo sempre per mano il gentiluomo fiorentino, narrò loro in che modo era capitato a Firenze e le carezze che da lui aveva ricevute. E cosi tenendolo sempre per mano, se ne salirono le scale, e giunti in sala si misero a tavola. Volle il [p. 238 modifica]238 PARTE SECONDA contestabile che il Frescobaldo gli stesse appresso e sempre l’accarezzò amorevolissimamente. Desinato che si fu e quei si¬ gnori partiti, volle il contestabile saper la cagione per la quale era il Frescobaldo ritornato a Londra. Narrògli alora tutta la sua disgrazia il Frescobaldo e che non gli essendo rimaso, da la casa in fuori in Firenze ed un podere in contado, quasi niente se non quei quindici mila ducati che in Inghilterra deveva avere e forse duo mila in Ispagna, che per ricuperargli s’era ne l’isola trasferito. — Or bene sta — disse il contestabile. — A le cose passate, che fatte non sieno non si può trovar rimedio: ben mi posso con voi dolere degli infortuni vostri, come con il core faccio. Al rimanente si darà tal ordine che voi ricupe- rarete tutti i vostri danari che qui devete avere, e non vi si mancherà di quello che io potrò, assicurandovi che la cortesia che m’usaste non mi conoscendo altramente, mi vi rende di modo ubligato che sempre sarò vostro e di me e de le mie facultà potrete disporre come io proprio. E non lo facendo, il danno sarà vostro. Né più farò offerta alcuna, parendomi che sarebbe superflua. Basti che questo vi sia ora per sempre detto. Ma leviamoci e andiamo in camera. — Ove il contestabile, serrato l’uscio, aperse un gran coffano pieno di ducati, e pigliandone sedici gli diede al Frescobaldi e gli disse: — Eccovi, amico mio, i sedeci ducati che mi donaste al partir di Firenze; eccovi gli altri dieci che vi costò il ronzino che per me comperaste, ed eccovene altri dieci che spendeste in vestirmi. Ma perché, essendo voi mercadante, non mi par onesto che i vostri danari debbiano esser stati tanto tempo morti, ma s’abbiano guadagnato come è il costume vostro, eccovi quattro sacchetti di ducati, in cia¬ scuno dei quali sono quattro mila ducati. Voi in ricompensa dei vostri ve gli pigliarete, godendogli per amor mio. — Il Fre¬ scobaldo ancor che da grandissime ricchezze fosse caduto in gran povertà, nondimeno non aveva perduto la sua generosità d’animo e non gli voleva accettare, ringraziandolo tuttavia di tanta sua cortesia. Ma a la fine astretto per viva forza dal con¬ testabile, li accettò, il quale volle che gli desse tutti i nomi in nota dei suoi debitori; il che il Frescobaldo fece molto volentieri, [p. 239 modifica]NOVELLA XXXIV 239 mettendo il nome dei debitori e la somma che gli devevano. Avuta questa cédula, chiamò il Cremonello un suo uomo di casa e gli disse: — Guarda chi sono costoro che su questa lista sono scritti, e fa’ che gli ritrovi tutti, siano dove si vogliano in questa isola, e farai loro intendere che se fra' quindici giorni non hanno pagato tutto il lor debito, che io ci porrò la mano con lor dispia¬ cere e danno, e che facciano pensiero che io sia il creditore. — Fece l’uomo il comandamento del suo padrone molto diligente¬ mente, di maniera che al termine statuito furono ricuperati circa quindici mila ducati. E se il Frescobaldo avesse voluto gli inte¬ ressi che in cosi lungo tempo erano corsi, tutti gli averebbe avuti fin ad un minimo denaio. Ma egli si contentò del capitale né volse interesse alcuno; che di più in più gli acquistò credito e riputazione appresso tutti, massimamente sapendosi già da cia¬ scuno de l’isola il favore che egli aveva appresso la persona del contestabile. In questo mezzo fu di continovo esso Frescobaldo commensale del Cremonello, il quale di giorno in giorno si sforzava d’onorario quanto più poteva. E desiderando che di con¬ tinovo egli rimanesse in Londra, piacendogli molto la pratica sua, gli offerse di prestargli per quattro anni sessanta mila ducati, a ciò che mettesse casa e banco in Londra e gli trafficasse, senza volerne profitto d’un soldo, promettendogli oltra questo ogni favore ne le cose de la mercadanzia. Ma il Frescobaldo, che desi¬ derava di ritirarsi a casa e viver il resto de la sua vita in quiete e attender solamente a se stesso, infinitamente lo ringraziò di tanta suprema cortesia e con buona grazia del contestabile, ri¬ messi tutti i suoi danari in Firenze, a la desiderata patria se ne ritornò, dove essendo ritornato assai ricco si mise a viver una vita quietissima. Ma poco tempo visse in quiete, perché quel¬ l’anno ¡stesso che da Londra era partito, in Firenze se ne inori. Che diremo noi de la gratitudine e liberalità di Cremonello? Certamente quanto a quello che col Frescobaldo operò, mi par degno di grandissima commendazione, il quale se cosi avesse amata la nobiltà del suo paese come mostrava amar i forestieri, forse che ancora sarebbe vivo. Ma egli odiò troppo la nobiltà d’Inghilterra, che al fine fu cagione de la sua morte. E poi che [p. 240 modifica]240 PARTE SECONDA altro non ci è che dire, io dirò pur come mono. Egli stette parecchi anni in grazia appo il re, ed accecato dal favore era molto facile a far mozzar capi a questi e a quelli, e quanto erano più nobili e grandi tanto più volentieri mostrava il suo potere sopra loro, o fossero di chiesa o fossero secolari. Or avvenne che desiderando egli far morire il vescovo di Vincestre non so per qual cagione, che essendo nel conseglio privato del re, gli disse che si devesse andar a render prigione per parte del re ne la Torre, luogo ove mai nessuno entrò che non fosse ucciso, per quello che dicono i paesani. Smarrito il vescovo di tal co- mandamento, rispose che non sapeva per qual cagione se gli facesse questo e che voleva prima parlar al re. — Voi non potete — disse il contestabile — parlargli. Andate pur ove io vi dico, — e comandò a quattro dei suoi che lo menassero pri¬ gione. E quivi furono a le contese. Il duca di Suffoco, nemico del Cremonello, andò in quello a parlar al re che era in una camera vicina, e gli disse la contesa che era tra il contestabile e il vescovo. Il re, che nulla ne sapeva, mandò un suo genti¬ luomo di camera a domandar il vescovo. Sentendo questo, il contestabile forte si sdegnò e andò a casa, ove stette quattro di che non si vide in corte né in conseglio. Il vescovo, presen¬ tatosi al re, disse che non sapeva d’esser colpevole e che era in mano di quello, il quale facesse far di lui giustizia se aveva fallito. Veggendo il re che il Cremonello non compariva in corte e che niente si trovava contra il vescovo, lo liberò e disse, che da tutta la corte fu sentito: — Io vo’ pur veder chi saperà più tener la sua còlerà, o io che sono re o Tomaso Cremo¬ nello. — In questo mezzo conoscendosi il re esser turbato, gli furono date di molte querele contra il contestabile, e si trovò che di molti misfatti era colpevole e massimamente circa il fatto de la giustizia. Passati che furono quattro di, andò il contesta¬ bile al conseglio privato, ed essendo serrato il luogo ove era congregato il conseglio, il re mandò un cameriera a dire a la famiglia del Cremonello come egli quella matina desinava col re e che andassero a desinare e poi tornassero. Partirono tutti, e il re fece venir i suoi arcieri e star dinanzi a la porta del [p. 241 modifica]NOVELLA XXXIV 241 conseglio. Il quale finito che fu, il contestabile usci e fu preso dagli arcieri e dettogli che era prigione del re. E cosi fu menato a la Torre e ben guardato. Si fece il processo ed indi a pochi di gli fu per commissione del re ne \a piazza del castello una matina mózzo il capo. Che se egli avesse saputo por il chiodo a la rota de la Fortuna, cioè viver da gentiluomo e non esser cosi ingordo del sangue umano, forse che averebbe avuto megliore e più onorato fine che non ebbe. [p. 242 modifica]