Orlando furioso/Canto 32

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Canto trentesimosecondo

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Canto 31 Canto 33
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CANTO TRENTESIMOSECONDO

 1
Soviemmi che cantare io vi dovea
(giá lo promisi, e poi m’usci di mente)
d’una sospizion che fatto avea
la bella donna di Ruggier dolente,
de l’altra piú spiacevole e piú rea,
e di piú acuto e venenoso dente,
che, per quel ch’ella udí da Ricciardetto,
a devorare il cor l’entrò nel petto.

 2
Dovea cantarne, et altro incominciai,
perché Rinaldo in mezzo sopravenne;
e poi Guidon mi diè che fare assai,
che tra camino a bada un pezzo il tenne.
D’una cosa in un’altra in modo entrai,
che mal di Bradamante mi sovenne:
sovienmene ora, e vo’ narrarne inanti
che di Rinaldo e di Gradasso io canti.

 3
Ma bisogna anco, prima ch’io ne parli,
che d’Agramante io vi ragioni un poco,
ch’avea ridutte le reliquie in Arli,
che gli restar del gran notturno fuoco,
quando a raccor lo sparso campo e a darli
soccorso e vettovaglie era atto il loco:
l’Africa incontra, e la Spagna ha vicina,
et è in sul fiume assiso alla marina.

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 4
Per tutto ’l regno fa scriver Marsilio
gente a piedi e a cavallo, e trista e buona.
Per forza e per amore ogni navilio
atto a battaglia s’arma in Barcelona.
Agramante ogni di chiama a concilio:
né a spesa né a fatica si perdona.
Intanto gravi esazioni e spesse
tutte hanno le cittá d’Africa oppresse.

 5
Egli ha fatto offerire a Rodomonte,
perché ritorni (et impetrar noi puote),
una cugina sua, figlia d’Almonte,
e ’l bel regno d’Oran dargli per dote.
Non si volse l’altier muover dal ponte,
ove tant’arme e tante selle vote
di quei che son giá capitati al passo
ha ragunate, che ne cuopre il sasso.

 6
Giá non volse Marfisa imitar l’atto
di Rodomonte: anzi com’ella intese
ch’Agramante da Carlo era disfatto,
sue genti morte, saccheggiate e prese,
e che con pochi in Arli era ritratto,
senza aspettare invito, il camin prese:
venne in aiuto de la sua corona,
e l’aver gli proferse e la persona.

 7
E gli menò Brunello, e gli ne fece
libero dono, il qual non avea offeso:
l’avea tenuto dieci giorni e diece
notti sempre in timor d’essere appeso;
e poi che né con forza né con prece
da nessun vide il patrocinio preso,
in si sprezzato sangue non si volse
bruttar l’altiere mani, e lo disciolse.

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CANTO

 8
Tutte Pantique ingiurie gli remesse,
e seco in Arli ad Agramante il trasse.
Ben dovete pensar che gaudio avesse
il re di lei ch’ad aiutarlo andasse:
e del gran conto ch’egli ne facesse,
volse che Brunel prova le mostrasse;
che quel di ch’ella gli avea fatto cenno,
di volerlo impiccar, fe’ da buon senno.

 9
Il manigoldo, in loco inculto et ermo,
pasto di corvi e d’avoltoi lasciollo.
Ruggier ch’un’altra volta gli fu schermo,
e che ’1 laccio gli avria tolto dal collo,
la giustizia di Dio fa ch’ora infermo
s’è ritrovato, et aiutar non puollo:
e quando il seppe, era giá il fatto occorso;
si che restò Brunel senza soccorso.

 10
Intanto Bradamante iva accusando
che cosí lunghi sian quei venti giorni,
li quai finiti, il termine era, quando
a lei Ruggiero et alla fede torni.
A chi aspetta di carcere o di bando
uscir, non par che ’l tempo piú soggiorni
a dargli libertade, o de l’amata
patria vista gioconda e disiata.
In quel duro aspettare ella talvolta
pensa ch’Eto e Piròo sia fatto zoppo;
o sia la ruota guasta, ch’a dar volta
le par che tardi, oltr’all’usato, troppo.
Piú lungo di quel giorno a cui, per molta
fede, nel cielo il giusto Ebreo fe’ intoppo,
piú de la notte ch’Ercole produsse,
parea lei ch’ogni notte, ogni di fusse.

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TRENTESIMOSECON DO

 453

 12
Oh quante volte da invidiar le diero
e gli orsi e i ghiri e i sonnacchiosi tassi !
che quel tempo voluto avrebbe intero
tutto dormir, che mai non si destassi;
né potere altro udir, fin che Ruggiero
dal pigro sonno lei non richiamassi.
Ma non pur questo non può far, ma ancora
non può dormir di tutta notte un’ora.

 13
Di qua di lá va le noiose piume
tutte premendo, e mai non si riposa.
Spesso aprir la finestra ha per costume,
per veder s’anco di Titon la sposa
sparge dinanzi al matutino lume
il bianco giglio e la vermiglia rosa:
non meno ancor, poi che nasciuto è ’l giorno,
brama vedere il ciel di stelle adorno.

 14
Poi che fu quattro o cinque giorni appresso
il termine a finir, piena di spene
stava aspettando d’ora in ora il messo
che le apportasse: — Ecco Ruggier che viene. —
Montava sopra un’alta torre spesso,
ch’i folti boschi e le campagne amene
scopria d’intorno, e parte de la via
onde di Francia a Montalban si giá.

 15
Se di lontano o splendor d’arme vede,
o cosa tal ch’a cavallier simiglia,
che sia il suo disiato Ruggier crede,
e rasserena i begli occhi e le ciglia;
se disarmato o viandante a piede,
che sia messo di lui speranza piglia:
e se ben poi fallace la ritrova,
pigliar non cessa una et un’altra nuova.

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4 54
CANTO

 16
Credendolo incontrar, talora armossi,
scese dal monte e giú calò nel piano;
né lo trovando, si sperò che fossi
per altra strada giunto a Montalbano:
e col disir con ch’avea i piedi mossi
fuor del castel, ritornò dentro invano.
Né qua né lá trovollo; e passò intanto
il termine aspettato da lei tanto.

 17
11 termine passò d’uno, di dui,
di tre giorni, di sei, d’otto e di venti;
né vedendo il suo sposo, né di lui
sentendo nuova, incominciò lamenti
ch’avrian mosso a pietá nei regni bui
quelle Furie crinite di serpenti;
e fece oltraggio a’ begli occhi divini,
al bianco petto, all’aurei crespi crini.

 18
— Dunque fia ver (dicea) che mi convegna
cercare un che mi fugge e mi s’asconde?
Dunque debbo prezzare un che mi sdegna?
Debbo pregar chi mai non mi risponde?
Patirò che chi m’odia, il cor mi tegna?
un che si stima sue virtú profonde,
che bisogno sará che dal ciel scenda
immortai dea che ’l cor d’amor gli accenda?

 19
Sa questo altier ch’io l’amo e ch’io l’adoro,
né mi vuol per amante né per serva.
Il crudel sa che per lui spasmo e moro,
e dopo morte a darmi aiuto serva.
E perché io non gli narri il mio martoro
atto a piegar la sua voglia proterva,
da me s’asconde, come aspide suole,
che, per star empio, il canto udir non vuole.

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TRENTES1MOSECONDO

 455

 20
Deh ferma, Amor, costui che cosí sciolto
dinanzi al lento mio correr s’affretta;
o tornami nel grado onde m’ hai tolto
quando né a te né ad altri era suggetta !
Deh, come è il mio sperar fallace e stolto,
ch’in te con prieghi mai pietá si metta;
che ti diletti, anzi ti pasci e vivi
di trar dagli occhi lacrimosi rivi !

 21
Ma di che debbo lamentarmi, ahi lassa
fuor che del mio desire irrazionale?
ch’alto mi leva, e si ne l’aria passa,
ch’arriva in parte ove s’abbrucia l’ale;
poi non potendo sostener, mi lassa
dal ciel cader: né qui finisce il male;
che le rimette, e di nuovo arde: ond’io
non ho mai fine al precipizio mio.

 22
Anzi via piú che del disir, mi deggio
di me doler, che si gli apersi il seno;
onde cacciata ha la ragion di seggio,
et ogni mio poter può di lui meno.
Quel mi trasporta ognior di male in peggio,
né lo posso frenar, che non ha freno:
e mi fa certa che mi mena a morte,
perch’aspettando il mal noccia piú forte.
2 3
Deh perché voglio anco di me dolermi ?
Ch’error, se non d’amarti, unqua commessi?
Che maraviglia, se fragili e infermi
feminil sensi fur subito oppressi?
Perché dovev’ io usar ripari e schermi
che la somma beltá non mi piacessi,
gli alti sembianti e le saggie parole?
Misero è ben chi veder schiva il sole!

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CANTO

 24
Et oltre al mio destino, io ci fui spinta
da le parole altrui degne di fede:
somma felicitá mi fu dipinta,
ch’esser dovea di questo amor mercede.
Se la persuasione, ohimè! fu finta,
se fu inganno il consiglio che mi diede
Merlin, posso di lui ben lamentarmi,
ma non d’amar Ruggier posso ritrarmi.

 25
Di Merlin posso e di Melissa insieme
dolermi, e mi dorrò d’essi in eterno,
che dimostrare i frutti del mio seme
mi fòro dagli spirti de lo ’nferno.
per pormi sol con questa falsa speme
in servitú; né la cagion discerno,
se non ch’erano forse invidiosi
dei miei dolci, sicuri, almi riposi. —

 26
Si l’occupa il dolor, che non avanza
loco ove in lei conforto abbia ricetto;
ma, mal grado di quel, vien la speranza
e vi vuole alloggiare in mezzo il petto,
rifrescandole pur la rimembranza
di quel ch’ai suo partir l’ha Ruggier detto
e vuol, contra il parer degli altri affetti,
che d’ora in ora il suo ritorno aspetti.

 27
Questa speranza dunque la sostenne,
finito i venti giorni, un mese appresso;
si che il dolor si forte non le tenne,
come tenuto avria, l’animo oppresso.
Un di che per la strada se ne venne,
che per trovar Ruggier solea far spesso,
novella udí la misera, ch’insieme
fe’ dietro all’altro ben fuggir la speme.

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TRENTESIMOSECOXDO

 28
Venne a incontrare un cavailier guascone
che dal campo african venia diritto,
ove era stato da quel di prigione,
che fu inanzi a Parigi il gran conflitto.
Da lei fu molto posto per ragione,
fin che si venne al termine prescritto.
Domandò di Ruggiero, e in lui fermosse;
né fuor di questo segno piú si mosse.

 29
Il cavallier buon conto ne rendette,
che ben conoscea tutta quella corte:
e narrò di Ruggier, che contrastette
da solo a solo a Mandricardo forte;
e come egli l’uccise, e poi ne stette
ferito piú d’un mese presso a morte:
e s’era la sua istoria qui conclusa,
fatto avria di Ruggier la vera escusa.
3 °
Ma come poi soggiunse, una donzella
esser nel campo, nomata Marfisa,
che men non era che gagliarda, bella,
né meno esperta d’arme in ogni guisa;
che lei Ruggiero amava e Ruggiero ella,
ch’egli da lei, ch’ella da lui divisa
si vedea raro, e ch’ ivi ognuno crede
che s’abbiano tra lor data la fede;

 31
e che come Ruggier si faccia sano,
il matrimonio publicar si deve;
e ch’ogni re, ogni principe pagano
gran piacere e letizia ne riceve,
che de l’uno e de l’altro sopraumano
conoscendo il valor, sperano in breve
far una razza d’uomini da guerra
la piú gagliarda che mai fosse in terra:

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 32
(credea il Guascon quel che dicea, non senza
cagion; che ne l’esercito de’ Mori
openione e universal credenza,
e publico parlar n’era di fuori.
1 molti segni di benivolenza
stati tra lor facean questi romori;
che tosto o buona o ria che la fama esce
fuor d’una bocca, in infinito cresce.

 33
L’esser venuta a’ Mori ella in aita
con lui, né senza iui comparir mai,
avea questa credenza stabilita;
ma poi l’avea accresciuta pur assai,
ch’essendosi del campo giá partita
portandone Brunel (come io contai),
senza esservi d’alcuno richiamata,
sol per veder Ruggier v’era tornata.

 34
Sol per lui visitar, che gravemente
languia ferito, in campo venuta era,
non una sola volta, ma sovente;
vi stava il giorno e si partia la sera:
e molto piú da dir dava alla gente,
ch’esscndo conosciuta cosí altiera,
che tutto ’l mondo a sé le parea vile,
solo a Ruggier fosse benigna e umile);

 35
come d Guascon questo affermò per vero,
fu Bradamante da cotanta pena,
da cordoglio assalita cosí fiero,
che di quivi cader si tenne a pena.
Voltò, senza far motto, il suo destriero,
di gelosia, d’ira e di rabbia piena:
e da sé discacciata ogni speranza,
ritornò furibonda alla sua stanza.

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TRENTESIMOSECONDO

 459

 36
E senza disarmarsi, sopra il letto,
col viso volta in giú, tutta si stese,
ove per non gridar, si che sospetto
di sé facesse, i panni in bocca prese;
e ripetendo quel che l’avea detto
il cavalliero, in tal dolor discese,
che piú non lo potendo sofferire,
fu forza a disfogarlo, e cosí a dire:

 37
— Misera ! a chi mai piú creder debb’ io ?
Vo’ dir ch’ognuno è perfido e crudele,
se perfido e crudel sei, Ruggier mio,
che si pietoso tenni e si fedele.
Qual crudeltá, qual tradimento rio
unqua s’udi per tragiche querele,
che non trovi minor, se pensar mai
al mio merto e al tuo debito vorai ?

 38
Perché, Ruggier, come di te non vive
cavallier di piú ardir, di piú bellezza,
né che a gran pezzo al tuo valore arri ve,
né a’ tuoi costumi, né a tua gentilezza;
perché non fai che fra tue illustri e dive
virtú, si dica ancor ch’abbi fermezza?
si dica ch’abbi inviolabil fede?
a chi ogn’altra virtú s’inchina e cede.

 39
Non sai che non compar, se non v’ è quella,
alcun valore, alcun nobil costume?
come né cosa (e sia quanto vuol bella)
si può vedere ove non splenda lume.
Facil ti fu ingannare una donzella
di cui tu signore eri, idolo e nume,
a cui potevi far con tue parole
creder che fosse oscuro e freddo il sole.

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4^0
CANTO
4 °
Crudel, di che peccato a doler t’hai,
se d’uccider chi t’ama non ti penti?
Se ’l mancar di tua fé si leggier fai,
di ch’altro peso il cor gravar ti senti?
Come tratti il nimico, se tu dai
a me, che t’amo si, questi tormenti?
Ben dirò che giustizia in ciel non sia,
s’a veder tardo la vendetta mia.

 41
Se d’ogn’altro peccato assai piú quello
de l’empia ingratitudine Tuoni grava,
e per questo dal ciel l’angel piu bello
fu relegato in parte oscura e cava;
e se gran fallo aspetta gran flagello
quando debita emenda il cor non lava;
guarda ch’aspro flagello in te non scenda,
che mi se’ ingrato e non vuoi farne emenda.

 42
Di furto ancora, oltre ogni vizio rio,
di te, crudele, ho da dolermi molto.
Che tu mi tenga il cor, non ti dico io;
di questo io vo’ che tu ne vada assolto:
dico di te, che t’eri fatto mio,
e poi contra ragion mi ti sei tolto.
Renditi, iniquo, a me: che tu sai bene
che non si può salvar chi l’altrui tiene.

 43
Tu m’hai, Ruggier, lasciata: io te non voglio,
né lasciarti volendo anco potrei;
ma per uscir d’affanno e di cordoglio,
posso e voglio finire i giorni miei.
Di non morirti in grazia sol mi doglio;
che se concesso m’avessero i dèi
ch’io fossi morta quando t’era grata,
morte non fu giamai tanto beata. —

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TRENTESIMOSECONDO

 44
Cosi dicendo, di morir disposta,
salta del letto, e di rabbia infiammata
si pon la spada alla sinistra costa;
ma si ravvede poi che tutta è armata.
Il miglior spirto in questo le s’accosta,
e nel cor le ragiona: — O donna nata
di tant’alto lignaggio, adunque vuoi
finir con si gran biasmo i giorni tuoi?

 45
Non è meglio ch’ai campo tu ne vada,
ove morir si può con laude ognora?
Quivi, s’avvien ch’inanzi a Ruggier cada,
del morir tuo si dorrá forse ancora:
ma s’a morir t’avvien per la sua spada,
chi sará mai che piú contenta muora?
Ragione è ben che di vita ti privi,
poi ch’è cagion ch’in tanta pena vivi.

 46
Verrá forse anco che prima che muori
farai vendetta di quella Marfisa
che t’ha con fraudi e disonesti amori,
da te Ruggiero alienando, uccisa. —
Questi pensieri parveno migliori
alla donzella; e tosto una divisa
si fe’ su l’arme, che volea inferire
disperazione e voglia di morire.

 47
Era la sopraveste del colore
in che riman la foglia che s’imbianca
quando del ramo è tolta, o che l’umore
che facea vivo l’arbore le manca.
Ricamata a tronconi era, di fuore,
di cipresso che mai non si rinfranca,
poi c’ha sentita la dura bipenne:
l’abito al suo dolor molto convenne.

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4 *
Tolse il destrier ch’Astolfo aver solea.
e quella lancia d’or, che, sol toccando,
cader di sella i cavallier facea.
Perché la le diè Astolfo, e dove e quando,
e da chi prima avuta egli l’avea,
non credo che bisogni ir replicando.
Ella la tolse, non però sapendo
che fosse del valor ch’era, stupendo.

 49
Senza scudiero e senza compagnia
scese dal monte, e si pose in camino
verso Parigi alla piú dritta via,
ove era dianzi il campo saracino;
che la novella ancora non s’udia,
che l’avesse Rinaldo paladino,
aiutandolo Carlo e Malagigi,
fatto tor da l’assedio di Parigi.

 50
Lasciati avea i Cadurci e la cittade
di Caorse alle spalle, e tutto ’l monte
ove nasce Cordona, e le contrade
scopria di Monferrante e di Clarmonte,
quando venir per le medesme strade
vide una donna di benigna fronte,
ch’uno scudo all’arcione avea attaccato;
e le venian tre cavallieri a lato.

 51
Altre donne e scudier venivano anco,
qual dietro e qual dinanzi, in lunga schiera.
Domandò ad un che le passò da fianco,
la figliola d’Amon, chi la donna era;
e quel le disse: — Al re del popul franco
questa donna, mandata messaggiera
fin di lá dal polo artico, è venuta
per lungo mar da l’Isola Perduta.

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TRENTESIMOSECONDO

 52
Altri Perduta, altri ha nomata Islanda
l’isola, donde la regina d’essa,
di beltá sopra ogni beltá miranda,
dal ciel non mai, se non a lei, concessa,
10 scudo che vedete, a Carlo manda;
ina ben con patto e condizione espressa,
ch’ai miglior cavallier lo dia, secondo
11 suo parer, ch’oggi si trovi al mondo.

 53
Ella, come si stima, e come in vero
è la piú bella donna che mai fosse,
cosí vorria trovare un cavalliero
che sopra ogn’altro avesse ardire e posse:
perché fondato e fisso è il suo pensiero,
da non cader per centomila scosse,
che sol chi terrá in arme il primo onore,
abbia d’esser suo amante e suo signore.

 54
Spera ch’ in Francia, alla famosa corte
di Carlo Magno, il cavallier si trove,
che d’esser piú d’ogn’altro ardito e forte
abbia fatto veder con mille prove.
I tre che son con lei come sue scorte,
re sono tutti, e dirovvi anco dove:
uno in Svezia, uno in Gozia, in Norveggia uno.
che pochi pari in arme hanno o nessuno.

 55
Questi tre, la cui terra non vicina,
ma men lontana è all’ Isola Perduta
(detta cosí, perché quella marina
da pochi naviganti è conosciuta),
erano amanti, e son, de la regina,
e a gara per moglier l’ hanno voluta;
e per aggradir lei, cose fatt’hanno,
che, fin che giri il ciel, dette saranno.

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 56
Ma né questi ella, né alcun altro vuole,
ch’ai mondo in arme esser non creda il primo.
— Ch’abbiate fatto prove fior dir suole)
in questi luoghi appresso, poco istimo;
e s’un di voi, qual fra le stelle il sole,
fra gli altri duo sará, ben lo sublimo:
ma non però che tenga il vanto parme
del miglior cavallier ch’oggi port’arme.

 57
A Carlo Magno, il quale io stimo e onoro
pel piú savio signor ch’ai mondo sia,
son per mandare un ricco scudo d’oro,
con patto e condizion ch’esso lo dia
al cavalliero il quale abbia fra loro
il vanto e il primo onor di gagliardia.
Sia il cavalliero o suo vasallo o d’altri,
il parer di quel re vo’ che mi scaltri.

 58
Se, poi che Carlo avrá lo scudo avuto,
e l’avrá dato a quel si ardito e forte,
che d’ogn’altro migliore abbia creduto,
che ’n sua si trovi o in alcun’altra corte,
uno di voi sará, che con l’aiuto
di sua virtú lo scudo mi riporte;
porrò in quello ogni amore, ogni disio,
e quel sará il marito e ’l signor mio. —

 59
Queste parole han qui fatto venire
questi tre re dal mar tanto discosto,
che riportarne lo scudo, o morire
per man di chi l’avrá, s’hanno proposto.
Ste’ molto attenta Bradamante a udire
quanto le fu da lo seudier risposto;
il qual poi l’entrò inanzi, e cosí punse
il suo cavallo, che i compagni giunse.

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TRENTESIMOSECONDO

 46

 60
Dietro non gli galoppa né gli corre
ella; ch’adagio il suo camin dispensa,
e molte cose tuttavia discorre,
che son per accadere: e in somma pensa
che questo scudo in Francia sia per porre
discordia e rissa e nimicizia immensa
fra paladini et altri, se vuol Carlo
chiarir chi sia il miglior, e a colui darlo.

 61
Le preme il cor questo pensier; ma molto
piú le lo preme e strugge in peggior guisa
quel ch’ebbe prima, di Ruggier, che tolto
il suo amor le abbia e datolo a Marfisa.
Ogni suo senso in questo è si sepolto,
che non mira la strada, né divisa
ove arrivar, né se troverá inanzi
commodo albergo ove la notte stanzi.

 62
Come nave, che vento da la riva
o qualch’altro accidente abbia disciolta,
va di nochiero e di governo priva
ove la porti o meni il fiume in volta;
cosí l’amante giovane veniva,
tutta a pensare al suo Ruggier rivolta,
ove vuol Rabican; che molte miglia
lontano è il cor che de’ girar la briglia.

 63
Leva al fin gli occhi, e vede il sol che ’l tergo
avea mostrato alle cittá di Bocco,
e poi s’era attuffato, come il mergo,
in grembo alla nutrice oltr’a Marocco:
e se disegna che la frasca albergo
le dia ne’ campi, fa pensier di sciocco;
che soffia un vento freddo, e l’aria grieve
pioggia la notte le minaccia o nieve.

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 64
Con maggior fretta fa movere il piede
al suo cavallo; e non fece via molta,
che lasciar le campagne a un pastor vede,
che s’avea la sua gregge inanzi tolta.
La donna lui con molta instanzia chiede
che le ’nsegni ove possa esser raccolta
o ben o mal; che mal si non s’alloggia,
che non sia peggio star fuori alla pioggia.

 65
Disse il pastore: — lo non so loco alcuno
ch’io vi sappia insegnar, se non lontano
piú di quattro o di sei leghe, for ch’uno
che si chiama la ròcca di Tristano.
Ma d’alloggiarvi non succede a ognuno;
perché bisogna, con la lancia in mano
che se l’acquisti e che se la difenda
il cavallier che d’alloggiarvi intenda.

 66
Se, quando arriva un cavallier, si trova
vota la stanza, il castellan l’accetta;
ma vuol, se sopravien poi gente nuova,
ch’uscir fuori alla giostra gli prometta.
Se non vien, non accade che si mova:
se vien, forza è che l’arme si rimetta
e con lui giostri, e chi di lor vai meno,
ceda l’albergo et esca al ciel sereno.

 67
Se duo, tre, quattro o piú guerrieri a un tratto
vi giungon prima, in pace albergo v’hanno;
e chi di poi vien solo, ha peggior patto,
perché seco giostrar quei piú lo fanno.
Cosi, se prima un sol si sarò fatto
quivi alloggiar, con lui giostrar voranno
i duo, tre, quattro o piú che verran dopo;
si che, s’avrá valor, gli ha a grande uopo.

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TRENTESIMOSECONDO

 68
Non men, se donna capita o donzella,
accompagnata o sola a questa ròcca,
e poi v’arrivi un’altra, alla piú bella
l’albergo, et alla men star di fuor tocca. —
Domanda Bradamante ove sia quella;
e il buon pastor non pur dice con bocca,
ma le dimostra il loco anco con mano,
da cinque o da sei miglia indi lontano.

 69
La donna, ancor che Rabican ben trotte,
solecitar però non lo sa tanto
per quelle vie tutte fangose e rotte
da la stagion ch’era piovosa alquanto,
che prima arrivi, che la cieca notte
fatt’abbia oscuro il mondo in ogni canto.
Trovò chiusa la porta; e a chi n’avea
la guardia disse ch’alloggiar volea.

 70
Rispose quel, ch’era occupato il loco
da donne e da guerrier che venner dianzi,
e stavano aspettando intorno al fuoco
che posta fosse lor la cena inanzi.
— Per lor non credo l’avrá fatta il cuoco,
s’ella v’è ancor, né l’han mangiata inanzi
(disse la donna): or va, che qui gli attendo;
che so l’usanza, e di servarla intendo. -

 71
Parte la guardia, e porta l’imbasciata
lá dove i cavallier stanno a grand’agio,
la qual non potè lor troppo esser grata,
ch’all’aer li fa uscir freddo e malvagio;
et era una gran pioggia incomminciata.
Si levan pure, e piglian l’arme adagio:
restano gli altri; e quei non troppo in fretta
escono insieme ove la donna aspetta.

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 72
Eran tre cavallier che valean tanto,
che pochi al mondo valean piú di loro;
et eran quei che ’l di medesmo a canto
veduti a quella messaggera fòro;
quei ch’in Islanda s’avean dato vanto
di Francia riportar lo scudo d’oro:
e perché avean meglio i cavalli punti,
prima di Bradamante erano giunti.

 73
Di loro in arme pochi eran migliori,
ma di quei pochi ella sará ben l’una;
ch’a nessun patto rimaner di fuori
quella notte intendea molle e digiuna.
Quei dentro alle finestre e ai corridori
miran la giostra al lume de la luna,
che mal grado de’ nugoli lo spande
e fa veder, ben che la pioggia è grande.

 74
Come s’allegra un bene acceso amante
ch’ai dolci furti per entrar si trova,
quando al fin senta dopo indugie tante,
che ’l taciturno chiavistel si muova;
cosí volontarosa Bradamante
di far di sé coi cavallieri prova,
s’allegrò quando udí le porte aprire,
calare il ponte, e fuor li vide uscire.

 75
Tosto che fuor del ponte i guerrier vede
uscire insieme o con poco intervallo,
si volge a pigliar campo, e di poi riede
cacciando a tutta briglia il buon cavallo,
e la lancia arrestando, che le diede
il suo cugin, che non si corre in fallo,
che fuor di sella è forza che trabocchi,
se fosse Marte, ogni guerrier che tocchi.

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TRENTESIMOSECOXDO

 76
Il re di Svezia, che primier si mosse,
fu primier anco a riversciarsi al piano:
con tanta forza l’elmo gli percosse
l’asta che mai non fu abbassata invano.
Poi corse il re di Gozia, e ritrovosse
coi piedi in aria al suo destrier lontano.
Rimase il terzo sottosopra volto,
ne l’acqua e nel pantan mezzo sepolto.

 77
Tosto ch’ella ai tre colpi tutti gli ebbe
fatto andar coi piedi alti e i capi bassi,
alla ròcca ne va, dove aver debbe
la notte albergo; ma prima che passi,
v’è chi la fa giurar che n’uscirebbe,
sempre ch’a giostrar fuori altri chiamassi.
Il signor de lá dentro, che ’l valore
ben n’ha veduto, le fa grande onore.

 78
Cosi le fa la donna che venuta
era con quegli tre quivi la sera,
come io dicea, da l’Isola Perduta,
mandata al re di Francia messaggiera.
Cortesemente a lei che la saluta,
si come graziosa e affabil era.
si leva incontra, e con faccia serena
piglia per mano, e seco al fuoco mena.

 79
La donna, cominciando a disarmarsi,
s’avea lo scudo e dipoi Telmo tratto;
quando una cuffia d’oro, in che celarsi
soleano i capei lunghi e star di piatto,
usci con l’elmo; onde caderon sparsi
giú per le spalle, e la scoprirò a un tratto
e la feron conoscer per donzella,
non men che fiera in arme, in viso bella.

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CANTO
So
Quale al cader de le cortine suole
parer fra mille lampade la scena,
d’archi e di piú d’una superba mole,
d’oro e di statue e di pitture piena;
o come suol fuor de la nube il sole
scoprir la faccia limpida e serena:
cosí, l’elmo levandosi dal viso,
mostrò la donna aprisse il paradiso.

 81
Giá son cresciute e fatte lunghe in modo
le belle chiome che tagliolle il frate,
che dietro al capo ne può fare un nodo,
ben che non sian come son prima state.
Che Bradamante sia, tien fermo e sodo
(che ben l’avea veduta altre fiate)
il signor de la ròcca; e piú che prima
or l’accarezza e mostra farne stima.

 82
Siedono al fuoco, e con giocondo e onesto
ragionamento dan cibo all’orecchia,
mentre, per ricreare ancora il resto
del corpo, altra vivanda s’apparecchia.
La donna all’oste domandò se questo
modo d’albergo è nuova usanza o vecchia,
e quando ebbe principio, e chi la pose;
e ’l cavalliero a lei cosí rispose:
— Nel tempo che regnava Fieramonte,
Clod’ione, il figliuolo, ebbe una amica
leggiadra e bella e di maniere conte
quant’altra fosse a quella etade antica;
la quale amava tanto, che la fronte
non rivolgea da lei, piú che si dica
che facesse da Ione il suo pastore,
perch’avea ugual la gelosia all’amore.

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TRENTESIMOSKCONDO

 471

 84
Qui la tenea; che ’l luogo avuto in dono
avea dal padre, e raro egli n’uscia;
e con lui dieci cavallier ci sono,
e dei miglior di Francia tuttavia.
Qui stando, venne a capitarci il buono
Tristano, et una donna in compagnia,
liberata da lui poch’ore inante,
che traea presa a forza un fier gigante.

 85
Tristano ci arrivò che ’l sol giá volto
avea le spalle ai liti di Siviglia;
e domandò qui dentro esser raccolto,
perché non c’è altra stanza a dieci miglia.
Ma Clodion, che molto amava e molto
era geloso, in «omma si consiglia
che forestier, sia chi si voglia, mentre
ci stia la bella donna, qui non entre.

 86
Poi che con lunghe et iterate preci
non potè aver qui albergo il cavalliero:
— Or quel che far con prieghi io non ti feci,
che ’l facci (disse) tuo mal grado, spero. —
F sfidò Clodion con tutti i dieci
che tenea appresso, e con un grido altiero
se gli offerse con lancia e spada in mano
provar che discortese era e villano;

 87
con patto, che se fa che con lo stuolo
suo cada in terra, et ei stia in sella forte,
ne la ròcca alloggiar vuole egli solo,
e vuol gli altri serrar fuor de le porte.
Per non patir quest’onta, va il figliuolo
del re di Francia a rischio de la morte;
ch’aspramente percosso cade in terra,
e cadon gli altri, e Tristan fuor li serra.

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 88
lontrato ne la ròcca, trova quella
la qual v’ho detta a Clodion si cara,
e ch’avea, a par d’ogn’altra, fatto bella
Natura, a dar bellezze cosí avara.
Con lei ragiona: intanto arde e martella
di fuor l’amante aspra passione amara;
il qual non differisce a mandar prieghi
al cavallier, che dar non gli la nieghi.

 89
Tristano, ancor che lei molto non prezze,
né prezzar, fuor ch’Isotta, altra potrebbe
(ch’altra né ch’ami vuol né ch’accarezze
la poz’ion che giá incantata bebbe),
pur, perché vendicarsi de l’asprezze
che Clodion gli ha usate si vorebbe:
— Di far gran torto mi parria (gli disse)
che tal bellezza del suo albergo uscisse.

 90
E quando a Clodion dormire incresca
solo alla frasca, e compagnia domandi,
una giovane ho meco bella e fresca,
non però di bellezze cosí grandi.
Questa sarò contento che fuor esca,
e ch’ubbidisca a tutti i suoi comandi;
ma la piú bella mi par dritto e giusto
che stia con quel di noi ch’è piú robusto. —

 91
Escluso Clodione e malcontento,
andò sbuffando tutta notte in volta,
come s’a quei che ne l’alloggiamento
doriliiano ad agio, fésse egli l’ascolta;
e molto piú che del freddo e del vento,
si dolea de la donna che gli è tolta.
La mattina Tristano a cui ne’ ncrebbe,
gli la rendè, donde il dolor fin ebbe:

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TRENTESIMOSECONDO

 475

 92
perché gli disse, e lo fe’ chiaro e certo,
che qual trovolla, tal gli la rendea;
e ben che degno era d’ogni onta in merto
de la discortesia ch’usata avea,
pur contentar d’averlo allo scoperto
fatto star tutta notte si volea:
né l’escusa accettò, che fosse Amore
stato cagion di cosí grave errore;

 93
ch’Amor die’ far gentile un cor villano,
e non far d’un gentil contrario effetto.
Partito che si fu di qui Tristano,
Clodion non ste’ molto a mutar tetto;
ma prima consegnò la ròcca in mano
a un cavallier, che molto gli era accetto,
con patto ch’egli e chi da lui venisse,
quest’uso in albergar sempre seguisse:

 94
che ’l cavallier ch’abbia maggior possanza,
e la donna beltá, sempre ci alloggi;
e chi vinto riman, vóti la stanza,
dorma sul prato, o altrove scenda e poggi.
E finalmente ci fe’ por l’usanza
che vedete durar fin al di d’oggi. —
Or, mentre il cavallier questo dicea,
lo scalco por la mensa fatto avea.

 95
Fatto l’avea ne la gran sala porre,
di che non era al mondo la piú bella;
indi con torchi accesi venne a tórre
le belle donne, e le condusse in quella.
Bradamante, all’entrar, con gli occhi scorre,
e similmente fa l’altra donzella;
e tutte piene le superbe mura
veggon di nobilissima pittura.

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CANTO

 96
Di si belle figure è adorno il loco,
che per mirarle obliati la cena quasi,
ancor che ai corpi non bisogni poco,
pel travaglio del di lassi rimasi,
e lo scalco si doglia e doglia il coco,
che i cibi lascin raffreddar nei vasi.
Pur fu chi disse: — Meglio fia che voi
pasciate prima il ventre, e gli occhi poi. —

 97
S’erano assisi, e porre alle vivande
voleano man, quando il signor s’avide
che l’alloggiar due donne è un error grande
l una ha da star, l’altra convien che snide.
Stia la piú bella, e la men fuor si mande,
dove la pioggia bagna e ’l vento stride.
Perché non vi son giunte amendue a un’ora
l’una ha a partire, e l’altra a far dimora.

 98
Chiama duo vecchi, e chiama alcune sue
donne di casa, a tal giudizio buone;
e le donzelle mira, e di lor due
chi la piú bella sia, fa paragone.
Finalmente parer di tutti fue
ch’era piú bella la figlia d’Amone;
e non men di beltá l’altra vincea,
che di valore i guerrier vinti avea.

 99
Alla donna d’Islanda, che non sanza
molta sospiz’ion stava di questo,
il signor disse:—Che servián l’usanza,
non v’ha, donna, a parer se non onesto.
A voi convien procacciar d’altra stanza,
quando a noi tutti è chiaro e manifesto
che costei di bellezze e di sembianti,
ancor ch’inculta sia, vi passa inanti.—

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TRENTESIMOSECONDO

 475

 100
Come si vede in un momento oscura
nube salir d’umida valle al cielo,
che la faccia che prima era si pura
cuopre del sol con tenebroso velo;
cosí la donna alla sentenzia dura
che fuor la caccia ove è la pioggia e ’l gielo,
cangiar si vide, e non parer piú quella
che fu pur dianzi si gioconda e bella.

 101
S’impallidisce e tutta cangia in viso,
che tal sentenza udir poco le aggrada.
Ma Bradamante con un saggio aviso,
che per pietá non vuol che se ne vada,
rispose: — A me non par che ben deciso,
né che ben giusto alcun giudicio cada,
ove prima non s’oda quanto nieghi
la parte o affermi, e sue ragioni alleghi.

 102
Io ch’a difender questa causa toglio,
dico, o piú bella o men ch’io sia di lei,
non venni come donna qui, né voglio
che sian di donna ora i progressi miei.
Ma chi dirá, se tutta non mi spoglio,
s’io sono o s’io non son quel ch’è costei?
E quel che non si sa non si de’ dire,
e tanto men, quando altri n’ha a patire.
i°3
Ben son degli altri ancor, c’hanno le chiome
lunghe, com’ io, né donne son per questo.
Se come cavallier la stanza, o come
donna acquistata m’abbia, è manifesto:
perché dunque volete darmi nome
di donna, se di maschio è ogni mio gesto?
La legge vostra vuol che ne sian spinte
donne da donne, e non da guerrier vinte.

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CANTO
47 6

 104
Poniamo ancor, che, come a voi pur pare,
io donna sia (che non però il concedo),
ma che la mia beltá non fosse pare
a quella di costei; non però credo
che mi vorreste la mercé levare
di mia virtú, se ben di viso io cedo.
Perder per men beltá giusto non panni
quel c’ho acquistato per virtú con l’armi.

 105
E quando ancor fosse l’usanza tale,
che chi perde in beltá ne dovesse ire,
io ci vorrei restare, o bene o male
che la mia ostinazion dovesse uscire.
Per questo, che contesa diseguale
è tra me e questa donna, vo‘ inferire
che, contendendo di beltá, può assai
perdere, e meco guadagnar non mai.

 106
E se guadagni e perdite non sono
in tutto pari, ingiusto è ogni partito:
si ch’a lei per ragion, si ancor per dono
speziai, non sia l’albergo proibito.
E s’alcuno di dir che non sia buono
e dritto il mio giudizio sará ardito,
sarò per sostenergli a suo piacere,
che l mio sia vero, e falso il suo parere.

 107
La figliuola d’Amon, mossa a pietade
che questa gentil donna debba a torto
esser cacciata ove la pioggia cade,
ove né tetto, ove né pure è vin sporto,
al signor de l’albergo persuade
con ragion molte e con parlare accorto,
ma molto piú con quel ch’ai fin concluse,
che resti cheto e accetti le sue scuse.

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 108
Qual sotto il piú cocente ardore estivo,
quando di ber piú desiosa è l’erba,
il fior ch’era vicino a restar privo
di tutto quell’umor ch’in vita il serba,
sente ramata pioggia e si fa vivo;
cosí, poi che difesa si superba
si vide apparecchiar la messaggiera,
lieta e bella tornò come prim’era.

 109
La cena, stata lor buon pezzo avante,
né ancor pur tocca, al fin godèrsi in festa,
senza che piú di cavalliero errante
nuova venuta fosse lor molesta.
La godèr gli altri, ma non Bradamante,
pure all’usanza addolorata e mesta;
che quel timor, che quel sospetto ingiusto
che sempre avea nel cor, le tollea il gusto.
no
Finita ch’ella fu (che saria forse
stata piú lunga, se ’l desir non era
di cibar gli occhi), Bradamante sorse,
e sorse appresso a lei la messaggiera.
Accennò quel signore ad un che corse
e prestamente allumò molta cera,
che splender fe’ la sala in ogni canto.
Quel che segui dirò ne l’altro canto.
FINE DEL SECONDO VOLUME.

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