Eneide (Caro)/Libro terzo

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Libro terzo

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Publio Virgilio Marone - Eneide (I secolo a.C.)
Traduzione dal latino di Annibale Caro (XVI secolo)
Libro terzo
Libro secondo Libro quarto

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Libro Terzo.


 
     Poi che fu d’Asia il glorïoso regno
E ’l suo re seco e ’l suo legnaggio tutto,
Com’al ciel piacque, indegnamente estinto,
Ilio abbattuto e la nettunia Troia
5Desolata e combusta; i santi augúri
Spiando, a vari essigli, a varie terre
Per ricovro di noi pensando andammo:
E ne la Frigia stessa, a piè d’Antandro,
Ne’ monti d’Ida, a fabricar ne demmo
10La nostra armata, non ben certi ancora
Ove il ciel ne chiamasse, e qual altrove
Ne desse altro ricetto. Ivi le genti
D’intorno accolte, al mar ne riducemmo,
E n’imbarcammo alfine. Era de l’anno
15La stagion prima, e i primi giorni a pena,
Quando, sciolte le sarte e date a’ venti
Le vele, come volle il padre Anchise,
Piangendo abbandonai le rive e i porti
E i campi ove fu Troia, i miei compagni

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20Meco traendo e ’l mio figlio e i miei numi
A l’onde in preda, e de la patria in bando.
     È de la Frigia incontro un gran paese
Da’ Traci arato, al fiero Marte additto,
Ampio regno e famoso, e seggio un tempo
25Del feroce Licurgo. Ospiti antichi
S’eran Traci e Troiani; e fin ch’a Troia
Lieta arrise fortuna, ebbero entrambi
Comuni alberghi. A questa terra in prima
Drizzai ’l mio corso, e qui primieramente
30Nel curvo lito con destino avverso
Una città fondai, che dal mio nome
Enèade nomossi; e mentre intorno
Me le travaglio, e i santi sacrifici
A Venere mia madre ed agli Dei,
35Che sono al cominciar propizi, indico:
Mentre che ’n su la riva un bianco toro
Al supremo Tonante offro per vittima,
Udite che m’avvenne. Era nel lito
Un picciol monticello, a cui sorgea
40Di mirti in su la cima e di corgnali
Una folta selvetta. In questa entrando,
Per di fronde velare i sacri altari,
Mentre de’ suoi più teneri e più verdi
Arbusti or questo, or quel diramo e svelgo

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45Orribile a veder, stupendo a dire,
M’apparve un mostro: chè divelto il primo
Da le prime radici, uscîr di sangue
Luride gocce, e ne fu ’l suolo asperso.
Ghiado mi strinse il core; orror mi scosse
50Le membra tutte; e di paura il sangue
Mi si rapprese. Io le cagioni ascose
Di ciò cercando, un altro ne divelsi:
Ed altro sangue uscinne: onde confuso
Vie più rimasi, e nel mio cor diversi
55Pensier volgendo, or de l’agresti ninfe,
Or del scitico Marte i santi numi
Adorando, porgea preghiere umíli,
Che di sì fiera e portentosa vista
Mi si togliesse, o si temprasse almeno
60Il diro annunzio. Ritentando ancora,
Vengo al terzo virgulto, e con più forza
Mentre lo scerpo, e i piedi al suolo appunto,
E lo scuoto e lo sbarbo (il dico o ’l taccio?)
Un sospiroso e lagrimabil suono
65Da l’imo poggio odo che grida, e dice:
     Ahi! perchè sì mi laceri e mi scempi?
Perchè, di così pio, così spietato,
Enea, vèr me ti mostri? A che molesti
Un ch’è morto e sepolto? A che contamini

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70Col sangue mio le consanguinee mani?
Chè nè di patria nè di gente esterno
Son io da te, nè questo atro liquore
Esce da sterpi, ma da membra umane.
Ah! fuggi, Enea, da questo empio paese,
75Fuggi da questo abbominevol lito:
Chè Polidoro io sono, e qui confitto
M’ha nembo micidiale e ria semenza
Di ferri e d’aste che dal corpo mio
Umor preso e radici, han fatto selva.
     80A cotal suon, da dubia téma oppresso,
Stupii, mi raggricciai, muto divenni,
Di Polidoro udendo. Un de’ figliuoli
Era questi del re, ch’al tracio rege
Fu con molto tesoro occultamente
85Accomandato allor che da’ Troiani
Incominciossi a diffidar de l’armi,
E temer de l’assedio. Il rio tiranno,
Tosto che a Troia la fortuna vide
Volger le spalle, anch’ei si volse, e l’armi
90E la sorte seguì de’ vincitori;
Sì che, de l’amicizia e de l’ospizio
E de l’umanità rotta ogni legge,
Tolse al regio fanciul la vita e l’oro.
     Ahi de l’oro empia ed essecrabil fame!

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95E che per te non osa, e che non tenta
Quest’umana ingordigia? Or poi che ’l gielo
Mi fu da l’ossa uscito, ai primi capi
Del popol nostro ed a mio padre in prima
Il prodigio refersi, e di ciascuno
100Il parer ne spiai. Via, disser tutti
Concordemente, abbandoniam quest’empia
E scelerata terra; andiam lontano
Da questo infame e traditore ospizio;
Rimettianci nel mare. Indi l’essequie
105Di Polidoro a celebrar ne demmo;
E, composto di terra un alto cumulo,
Gli altar vi consacrammo ai numi inferni,
Che di cerulee bende e di funesti
Cipressi eran coverti. Ivi le donne
110D’Ilio, com’è fra noi rito solenne,
Vestite a bruno e scapigliate e meste
Ulularono intorno; e noi di sopra
Di caldo latte e di sacrato sangue
Piene tazze spargemmo, e con supremi
115Richiami amaramente al suo sepolcro
Rivocammo di lui l’anima errante.
Nè pria ne si mostrâr l’onde sicure,
E fidi i venti, che, del porto usciti,
Incontinente ne vedemmo avanti

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120Sparir l’odiosa terra, e gir da noi
Di mano in man fuggendo i liti e i monti.
     È nel mezzo a l’Egèo, diletta a Dori
Ed a Nettuno, un’isola famosa,
Che già mobile e vaga intorno a’ liti
125Agitata da l’onde errando andava;
Ma fatta di Latona e de’ suoi figli
Ricetto un tempo, dal pietoso arciero
Tra Gïaro e Micou fu stretta in guisa,
Ch’immota, e cólta, e consacrata a lui,
130Ebbe poi le tempeste e i venti a scherno.
Qui porto placidissimo e securo
Stanchi ne ricevette, e già smontati
Veneravam d’Apollo il santo nido;
Quand’ecco Anio suo rege, e rege insieme
135E sacerdote, che di sacre bende
E d’onorato alloro il crine adorno
Ne si fa ’ncontro. Era al mio padre Anchise
Già di molt’anni amico; onde ben tosto
Lo riconobbe, e con sembiante allegro
140Lui primamente, indi noi tutti accolti,
N’abbracciò, ne ’nvitò, seco n’addusse.
     Quinci al delubro, ch’ad Apollo in cima
Era d’un sasso anticamente estrutto,
Tutti salimmo; ed io devoto orai:

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145Danne, padre Timbrèo, propria magione,
E propria terra, ove già stanchi abbiamo
Posa e ristoro, e ne dà’ stirpe e nido
Opportuno, durabile e securo;
Danne Troia novella; e de’ Troiani
150Serba queste reliquie, che avanzate
Sono a pena agli storpi, a le ruine,
Al foco, a’ Greci, al dispietato Achille.
Mostrane chi ne guidi, ove s’indrizzi
Il nostro corso, a qual fia ’l nostro seggio.
155Coi tuoi più chiari e manifesti augúri,
Signor, tu ne predici e tu n’ispira.
     Avea ciò detto a pena, che repente
Il limitare, il tempio, e ’l monte tutto
Crollossi intorno; scompigliârsi i lauri;
160Aprissi, e dagli interni suoi ridotti
Mugghiò la formidabile cortina.
Noi riverenti a terra ne gittammo;
E ’l suon, ch’era confuso, a l’aura uscendo,
Articolossi, e così dire udissi:
     165Dardanidi robusti, onde l’origine
Traeste in prima, ivi ancor lieto e fertile
Di vostra antica madre il grembo aspettavi.
Di lei dunque cercate; a lei tornatevi:
Ch’ivi sovr’ogni gente, in tutti i secoli

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170Domineranno i glorïosi Enèadi,
E la posterità degli lor posteri.
     Ciò disse Apollo: e del suo detto féssi
Infra noi gran letizia e gran bisbiglio,
Interrogando e ricercando ognuno
175Qual paese, qual madre, qual ricetto
Ne s’accennasse. Allora il padre Anchise
Da lunge i tempi ripetendo e i casi
Dei nostri antichi eroi, Signori, udite,
Ne disse, ch’io darò lume e compenso
180A le vostre speranze. È del gran Giove
Creta quasi gran cuna in mezzo al mare
Isola chiara, e regno ampio e ferace,
Che cento gran città nodrisce e regge.
Ivi sorge un’altr’Ida, onde nomata
185Fu l’Ida nostra; ond’ha seme e radice
Nostro legnaggio; onde primieramente
Teucro, padre maggior de’ maggior nostri
(Se ben me ne rammento), errando venne,
A le spiagge di Reto, ov’egli elesse
190Di fondare il suo regno. Ilio non era,
Nè di Pergamo ancor sorgean le mura
Fino in quel tempo: e sol ne l’ime valli
Abitavan le genti. Indi a noi venne
La gran Cibele madre; indi son l’armi

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195De’ Coribanti, indi la selva Idea,
E quel fido silenzio, onde celati
Son quei nostri misteri, e quei leoni
Ch’al carro de la Dea son posti al giogo.
Di là dunque veniamo e là vuol Febo
200Che si ritorni. Or via seguiamo il fato:
Plachiamo i venti, e ne la Creta andiamo,
Che non è lunge; e se n’è Giove amico,
Anzi tre dì n’approderemo ai liti.
     Ciò detto, a ciascun dio, come conviensi,
205Sacrificando, due gran tori occise:
E l’un diede a Nettuno e l’altro a Febo:
Una pecora negra a la Tempesta;
Al Sereno una bianca. Era in quei giorni
Fama, che Idomenèo cretese eroe,
210Da la sua patria e da’ paterni regni
Era scacciato; onde di Creta i liti
D’armi, di duce e di seguaci suoi,
Nostri nimici, in gran parte spogliati,
Stavano a noi senza contesa esposti.
     215Tosto d’Ortigia abbandonammo i porti;
Trapassammo di Naxo i pampinosi
Colli, e Bacco onorammo: i verdi liti
Di Donúsa, e d’Olëaro varcammo:
Giungemmo a Paro, e le sue bianche ripe

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220Lasciammo indietro: indi di mano in mano
L’altre Cicladi tutte e ’l mar che rotto
Da tant’isole e chiuso ondeggia e ferve;
E seguendo, com’è de’ naviganti
Marinaresca usanza, in Creta! in Creta!
225Lietamente gridando, con un vento
Che ne fería senza ritegno in poppa,
Quasi a volo andavamo; onde ben tosto
De’ Cureti appressammo i liti antichi;
E gli scoprimmo, e v’approdammo alfine.
230Giunti che fummo, avidamente diemmi
A fabricar le desiate mura,
E Pergamea da Pergamo le dissi.
Con questo amato nome amore e speme
Destai di nuova patria, e studio intenso
235D’alzar le mura e di fondar gli alberghi.
     Eran le navi in su la rena addotte
Per la più parte; era la gente intenta
A l’arti, a la coltura, ai maritaggi,
Ad ogni affare; ed io lor ministrava
240Leggi e ragioni, e facea templi e strade,
Quando fera, improvvisa pestilenza
Ne sopravvenne; e la stagione e l’anno
E gli uomini e gli armenti e l’aria e l’acque
E tutto altro infettonne; onde ogni corpo

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245O cadeva o languiva; e la semente
E i frutti e l’erbe e le campagne stesse,
Da la rabbia di Sirio e dal veleno
De l’orribil contage arse e corrotte,
Ci negavano il vitto. Il padre mio
250Per consiglio ne diè che un’altra volta,
Rinavigando il navigato mare,
Si tornasse in Ortigia, e che di nuovo
Ricorrendo di Febo al santo oracolo,
Perdón gli si chiedesse, aita e scampo
255Da sì maligno e velenoso influsso,
Ed alfin del camino e de la stanza
Chiaro ne si traesse indrizzo e lume.
     Era già notte, e già dal sonno vinta
Posa e ristoro avea l’umana gente,
260Quando le sacre effigi de’ Penati,
Quelle che meco avea tratte dal foco
De la mia patria, quelle stesse in sogno
Vive mi si mostrâr veraci e chiare,
Tal piena, avversa e luminosa luna
265Penetrava, per entro al chiuso albergo,
Di puri vetri i lucidi spiragli;
E come eran visibili, appressando
La sponda ov’io giacea soavemente,
Mi si fecero avanti, e ’n cotal guisa

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270Mi confortaro: Quel che Apollo stesso,
Se tornaste in Ortigia, a voi direbbe,
Qui mandati da lui vi diciam noi:
E noi siam quei che dopo Troia incensa
Per tanti mari, a tanti affanni teco
275N’uscimmo, e te seguiamo e l’armi tue.
Noi compagni ti siamo, e noi saremo
Ch’a la nova città, che tu procuri,
Daremo eterno imperio, e i tuoi nipoti
Ergeremo a le stelle. Alto ricetto
280Tu dunque, e degno de l’altezza loro,
Prepara intanto; e i rischi e le fatiche
Non rifiutar di più lontano essiglio.
Cerca loro altro seggio; ergi altre mura
Vie più chiare di queste: chè di Creta
285Nè curiam noi, nè lo ti dice Apollo.
     Una parte d’Europa è, che da’ Greci
Si disse Esperia, antica, bellicosa
E fertil terra. Dagli Enotri cólta,
Prima Enotria nomossi: or, com’è fama,
290Preso d’Italo il nome, Italia è detta.
Quest’è la terra destinata a noi.
Quinci Dardano in prima e Iasio usciro;
E Dardano è l’autor del sangue nostro.
Sorgi dunque e riporta al padre Anchise

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295Quel ch’or noi ti diciam, chè diciam vero:
E tu cerca di Còrito e d’Ausonia
L’antiche terre, chè da Giove in Creta
Regnar ti s’interdice. Io di tal vista,
E di tai voci, ch’eran voci e corpi
300De’ nostri Dei, non simolacri e sogni
(Chè ne vid’io le sacre bende e i volti
Spiranti e vivi), attonito e cosperso
Di gelato sudore, in un momento
Salto dal letto; e con le mani al cielo
305E con la voce supplicando, spargo
Di doni intemerati i santi fochi.
Riveriti i Penati, al padre Anchise
Lieto mèn vado, e del portento intera-
mente il successo e l’ordine gli espongo.
310Incontinente riconobbe il doppio
Nostro legnaggio, e i due padri e i due tronchi
De’ cui rami siam noi vette e rampolli;
E d’erro uscito, Ora io m’avveggio, disse,
Figlio, che segno sei de le fortune
315E del fato di Troia, e ciò rincontro
Che Cassandra dicea: sola Cassandra
Lo previde e ’l predisse. Ella al mio sangue
Augurò questo regno; e questa Italia
E questa Esperia avea sovente in bocca.

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320Ma chi mai ne l’Esperia avria creduto
Che regnassero i Teucri? E chi credea
In quel tempo a Cassandra? Ora, mio figlio,
Cediamo a Febo; e ciò che ’l dio del vero
Ne dà per meglio, per miglior s’elegga.
     325Ciò disse, e i detti suoi tosto esseguimmo;
Ed ancor questa terra abbandonammo,
Se non se pochi. N’andavamo a vela
Con second’aura; e già d’alto mirando,
Non più terra apparia, ma cielo ed acqua
330Vedevam solamente; quando oscuro
E denso e procelloso un nembo sopra
Mi stette al capo, onde tempesta e notte
Ne si fece repente, e di più siti
Rapidi uscendo imperversaro i venti;
335S’abbuiò l’aria, abbaruffossi il mare,
E gonfiaro altamente e mugghiâr l’onde.
Il ciel fremendo, in tuoni, in lampi, in folgori
Si squarciò d’ogni parte. Il giorno notte
Féssi, e la notte abisso: e l’un da l’altro
340Non discernendo Palinuro stesso
De la via diffidossi e de la vita.
     Così tolti dal corso, e quinci e quindi
Per lo gran golfo dissipati e ciechi,
Da buio e da caligine coverti,

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345Tre Soli interi senza luce errammo,
Tre notti senza stelle. Il quarto giorno
Vedemmo alfin, quasi dal mar risorta,
La terra aprirne i monti e gittar fumo.
Caggion le vele; e i remiganti a pruova,
350Di bianche schiume il gran ceruleo golfo
Segnando, inverso i liti i legni affrettano.
Nè prima fui di sì gran rischio uscito,
Che giunto ne le Strofadi mi vidi.
Strofadi grecamente nominate
355Son certe isole in mezzo al grande Ionio,
Da la fera Celeno e da quell’altre
Rapaci e lorde sue compagne arpie
Fin d’allora abitate, che per téma
Lasciâr le prime mense, e di Finèo
360Fu lor chiuso l’albergo. Altro di queste
Più sozzo mostro, altra più dira peste
Da le tartaree grotte unqua non venne.
Sembran vergini a’ volti, uccelli e cagne
A l’altre membra: hanno di ventre un fedo
365Profluvio, ond’è la piuma intrisa ed irta;
Le man d’artigli armate, il collo smunto,
La faccia per la fame e per la rabbia
Pallida sempre, e raggrinzata e magra.
     Tosto che qui sospinti in porto entrammo,

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370Ecco sparsi veggiam per la campagna
Senza custodi andar gran torme errando
Di cornuti e villosi armenti e greggi.
Smontiamo in terra; e per far carne, prese
L’armi, a predare andiamo, e de la preda
375Gli Dei chiamiamo e Giove stesso a parte.
     Fatta la strage e già parati i cibi,
E distese le mense, eravam lungo
Al curvo lito a ricrearne assisi,
Quand’ecco che da’ monti in un momento
380Con dire voci e spaventoso rombo
Ne si fan sopra le bramose arpie;
E con gli urti e con l’ali e con gli ugnoni,
Col tetro, osceno, abbominevol puzzo
Ne sgominâr le mense, ne rapiro,
385Ne infettâr tutti e i cibi e i lochi e noi.
     Era presso un ridotto, ove alta e cava
Rupe d’arbori chiusa e d’ombre intorno
Facea capace ed opportuno ostello.
Ivi ne riducemmo, e ne le mense
390Riposti i cibi e ne gli altari i fochi,
A convivar tornammo, ed ecco un’altra
Volta d’un’altra parte per occulte
E non previste vie ne si scoverse
L’orribil torma; e con gli adunchi artigli,

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395Co’ fieri denti e con le bocche impure
Ghermir la preda, e ne lasciâr di novo
Vote le mense scompigliate e sozze.
     Allor, Via! dico a’ miei, di guerra è d’uopo
Contra a sì dira gente; e tutti a l’arme
400Ed a battaglia incito. Eglino in guisa
Ch’io gli disposi, i ferri ignudi e l’aste
E gli scudi e le frombe e i corpi stessi
Infra l’erba acquattaro; il lor ritorno
Stero aspettando. Era Miseno in alto
405A la veletta asceso; e non più tosto
Scoprir le vide, e schiamazzare udille,
Che col canoro suo cavo oricalco
Ne diè cenno a’ compagni. Uscîr d’agguato
Tutti in un tempo, e nuova zuffa e strana
410Tentâr contra i marini uccegli invano:
Chè le piume e le terga ad ogni colpo
Aveano impenetrabili e secure;
Onde securamente al ciel rivolte
Se ne fuggiro, e ne lasciâr la preda
415Sgraffiata, smozzicata e lorda tutta.
Sola Celeno a l’alta rupe in cima
Disdegnosa fermossi; e d’infortunii
Trista indovina, infurïossi, e disse:
Dunque non basta averne, ardita razza

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420Di Laomedonte, depredati e scorsi
Gli armenti e i campi nostri, che ancor guerra,
Guerra ancor ne movete? E l’innocenti
Arpie scaccîar del patrio regno osate?
Ma sentite, e nel cor vi riponete
425Quel ch’io v’annunzio. Io son Furia suprema
Ch’annunzio a voi quel che ’l gran Giove a Febo
E Febo a me predice. Il vostro corso
È per l’Italia, e ne l’Italia arete
E porto e seggio. Ma di mura avanti,
430La città che dal ciel vi si destina,
Non cingerete, che d’un tale oltraggio
Castigo arete; e dira fame a tanto
Vi condurrà, che fino anco le mense
Divorerete. E, così detto, il volo
435Riprese in vèr la selva, e dileguossi.
     Sgomentaronsi i miei, cadde lor l’ira;
E prieghi, invece d’armi, e voti oprando,
Mercè chiesero e pace, o Dive o Dire
Che si fosser l’alate ingorde belve:
440E ’l padre Anchise in su la riva sporte
Al ciel le palme, e i gran celesti numi
Umilmente invocando, indisse i sacri
A lor dovuti onori: O Dii possenti,
O Dii benigni, voi rendete vane

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445Queste minacce; voi di caso tale
Ne liberate; e voi giusti e voi buoni
Siate pietosi a noi ch’empii non siamo.
     Indi ratto comanda che dal lito
Si disciolgano i legni. Entriam nel mare,
450Spieghiam le vele agli austri, e via per l’onde
Spumose a tutto corso in fuga andiamo
Là ’ve ’l vento e ’l nocchier ne guida e spinge.
E già d’alto apparir veggiam le selve
Di Zacinto; passiam Dulichio e Same;
455Varchiam Nèrito alpestro; e via fuggendo,
E bestemmiando, trapassiam gli scogli
D’Itaca, imperio di Laerte, e nido
Del fraudolente Ulisse. Indi ne s’apre
Il nimboso Leucáte, e quel che tanto
460A’ naviganti è spaventoso, Apollo.
Ivi stanchi approdammo; ivi gittate
L’ancore, ed accostati i legni al lito,
Ne la picciola sua cittade entrammo.
     Grata vie più quanto sperata meno
465Ne fu la terra; onde purgati ergemmo
Altari e voti, ed ostie a Giove offrimmo.
E d’Azio in su la riva festeggiando,
Ignudi ed unti, uscîr de’ miei compagni
I più robusti, e, com’è patria usanza,

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470Varie palestre a lotteggiar si diero:
Gioiosi che per tanto mare e tante
Greche terre inimiche a salvamento
Fosser tant’oltre addotti. Era de l’anno
Compito il giro, e i gelidi aquiloni
475Infestavano il mare; ond’io lo scudo,
Che di forbito e concavo metallo
Fu già del grande Abante insegna e spoglia,
Con un tal motto in su le porte appesi:
A’ Greci vincitori Enea levollo,
480Ed a te ’l sacra, Apollo. Indi al mar giunti
Ne rimbarcammo: e remigando a gara,
Fummo in un tempo de’ Feáci a vista,
E gli varcammo: poi rivolti a destra,
Costeggiammo l’Epiro, e di Caonia
485Giungemmo al porto, ed in Butroto entrammo.
Qui cosa udii, che meraviglia e gioia
Mi porse insieme; e fu ch’Eleno, figlio
Di Prïamo re nostro, era a quel regno
Di greche terre assunto, e che di Pirro
490E del suo scettro e del suo letto erede,
Troiano sposo, a la troiana Andromache
S’era congiunto. Arsi d’immenso amore
Di visitarlo, e di spiar da lui
Come ciò fosse; e de l’armata uscendo,

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495Scesi nel lito, e me n’andai con pochi
A ritrovarlo. Era quel giorno a sorte
Andromache regina in su la riva
Del novo Simoenta a far solenne
Sepolcral sacrificio; e, come è rito
500De la mia patria, avea, fra due grand’are
Di verdi cespi, una gran tomba eretta,
Monumento di lagrime e di duolo;
Ove con tristi doni e con lugúbri
Voci, del grand’Ettòr l’anima e ’l nome
505Chiamando, il finto suo corpo onorava.
     Poichè venir mi vide, e che di Troia
Avvisò l’armi, e me conobbe, un mostro
Veder le parve, e forsennata e stupida
Fermossi in prima; indi gelata e smorta
510Disvenne e cadde; e dopo molto, a pena
Risensando, mirommi, e così disse:
     Oh! sei tu vero, o pur mi sembri Enea?
Sei corpo od ombra? Se da’ morti udito
È il mio richiamo, Ettòr perchè te manda?
515Perch’ei teco non viene? E sei tu certo
Nunzio di lui? Ciò detto, lagrimando,
Empía di strida e di lamenti i campi.
     Io di pietà e di duol confuso, a pena
In poche voci, e quelle anco interrotte,

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520Snodai la lingua: Io vivo se pur vita
È menar giorni sì gravosi e duri:
Ma così spiro ancora, e veramente
Son io quei che ti sembro. O da qual grado
Scaduta, e da quanto inclito marito!
525Andromache d’Ettòr a Pirro, a Pirro
Fosti congiunta? Or qual altra più lieta
T’incontra, e più di te degna fortuna?
Abbassò ’l volto, e con sommessa voce
Così rispose: O fortunata lei
530Sovr’ogni donna, che regina e vergine,
Ne la sua patria a sacrificio offerta,
Del nimico fu vittima e non preda,
Nè del suo vincitor serva nè donna!
Io dopo Troia incensa, e dopo tanti
535E tanti arati mari, a servir nata,
De la stirpe d’Achille il giogo e ’l fasto,
E ’l superbo suo figlio a soffrir ebbi.
Questi poi con Ermíone congiunto,
E lei, che de la razza era di Leda
540E del sangue di Sparta, a me preposta,
Volle ch’Eleno ed io, servi ambidue,
N’accoppiassimo insieme. Oreste intanto,
Che tôr l’amata sua donna si vide,
Da l’amore infiammato e da le faci

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545De le furie materne, anzi agli altari
Del padre Achille, insidïosamente
Tolse la vita a lui. Per la sua morte
Fu ’l suo regno diviso, e questa parte
De la Caonia ad Eleno ricadde,
550Che dal nome di Cáone troiano
Così l’ha detta, come disse ancora
Ilio da l’Ilio nostro questa ròcca
Che qui su vedi; e Simoenta e Pergamo
Queste picciole mura e questo rivo.
555Ma te quai venti, o qual nostra ventura
Ha qui condotto, fuor d’ogni pensiero
Di noi certo, e tuo forse? Ascanio nostro
Vive? cresce? che fa? come ha sentito
La morte di Creusa? E qual presagio
560Ne dà, ch’Enea suo padre, Ettor suo zio
Si rinovino in lui? Cotali Andromache
Spargea pianti e parole; ed ecco intanto
Il teucro eroe che de la terra uscendo,
Con molti intorno a rincontrar ne venne.
565Tosto che n’adocchiò, meravigliando
Ne conobbe, n’accolse, e lietamente
Seco n’addusse, de’ comuni affanni
Molto con me, mentre andavamo, anch’egli
Ragionando e piangendo. Entrammo al fine

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570Ne la picciola Troia, e con diletto
Un arido ruscello, un cerchio angusto
Sentii con finti e rinovati nomi
Chiamar Pergamo e Xanto; e de la Scea
Porta entrando abbracciai l’amata soglia.
575Così fecero i miei, meco godendo
L’amica terra, come propria e vera
Fosse lor patria. Il re le sale e i portici
Di mense empiendo, fe lor cibi e vini
Da’ regii servi realmente esporre
580Con vaselli d’argento e coppe d’oro.
     Passato il primo giorno e l’altro appresso,
Soffiâr prosperi i venti; ond’io comiato
A l’indovino re chiedendo, seco
Mi ristrinsi e gli dissi: Inclito sire
585Cui non son degli Dei le menti occulte,
Che Febo spiri e ’l tripode e gli allori
Del suo tempio dispensi, e de le stelle
E de’ volanti ogni secreto intendi,
Danne certo, ti priego, indicio e lume
590De le nostre venture. Il nostro corso,
Com’ogni augurio accenna ed ogni nume
Ne persuade, è per l’Italia: e lieto
E fortunato ancor ne si promette
Infino a qui. Sola Celeno arpia

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595Novi e tristi infortunii, e fame ed ira
Degli Dei ne minaccia. Io da te chieggio
Avvertenze e ricordi, onde sia saggio
A tai perigli, e forte a tanti affanni.
     Qui pria solennemente Eleno, occisi
600I dovuti giovenchi, in atto umíle
Impetrò dagli Dei favore e pace;
Poscia, raccolto in sè, le bende sciolse
Del sacro capo; e me, così com’era
A tanto officio attonito e sospeso,
605Per man prendendo, a la febea spelonca
M’addusse avanti, e con divina voce
Intonando proruppe: O de la Dea
Pregiato figlio (quando a gran fortuna
È chiaro in prima che ’l tuo corso è vòlto;
610Tal è del ciel, de’ fati e di colui
Che gli regge, il voler, l’ordine e ’l moto)
Io di molte e gran cose che antiveggo
Del tuo peregrinaggio, acciò più franco
Navighi i nostri mari, e ’l porto ausonio
615Quando che sia securamente attinga,
Poche ne ti dirò: ch’a te le Parche
Vietan che più ne sappi; ed a me Giuno,
Ch’io più te ne riveli. In prima il porto,
E l’Italia che cerchi e sì vicina

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620Ti sembra, è da tal via, da tanti intrichi
Scevra da te, ch’anzi che tu v’aggiunga,
Ti parrà malagevole, e lontana
Più che non credi; e ti fia d’uopo avanti
Stancar più volte i remiganti e i remi,
625E ’l mar de la Sicilia e ’l mar tirreno,
E i laghi inferni e l’isola di Circe
Cercar ti converrà, pria che vi fondi
Securo seggio. Io di ciò chiari segni
Darotti, e tu ne fa’ nota e conserva.
     630Quando più stanco e travagliato a riva
Sarai d’un fiume, u’ sotto un’elce accolta
Sarà candida troia, ed arà trenta
Candidi figli a le sue poppe intorno,
Allor di’: Questo è ’l segno e ’l tempo e ’l loco
635Da fermar la mia sede, e questo è ’l fine
De’ miei travagli. Or che l’ingorda fame
Addur ti deggia a trangugiar le mense,
Comunque avvenga, i fati a ciò daranno
Oportuno compenso; e questo Apollo
640Invocato da voi presto saravvi.
Queste terre d’Italia e questa riva
Vèr noi volta e vicina ai liti nostri,
È tutta da’ nimici e da’ malvagi
Greci abitata e cólta: e però lunge

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645Fuggi da loro. I Locri di Narizia
Qui si posaro; e qui ne’ Salentini
I suoi Cretesi Idomenèo condusse.
Qui Filottete il melibeo campione
La piccioletta sua Petilia eresse.
650Fuggili dico, e quando anco varcato
Sarai di là ne l’alto lito, intento
A sciorre i voti, di purpureo ammanto
Ti vela il capo, acciò tra i sánti fochi,
Mentre i tuoi numi adori, ostile aspetto
655Te coi tuoi sacrifici non conturbi:
E questo rito poi sia castamente
Da te servato e da’ nepoti tuoi.
     Quinci partito, allor che da vicino
Scorgerai la Sicilia, e di Peloro
660Ti si discovrirà l’angusta foce,
Tienti a sinistra, e del sinistro mare
Solca pur via quanto a di lungo intorno
Gira l’isola tutta, e da la destra
Fuggi la terra e l’onde. È fama antica
665Che questi or due tra lor disgiunti lochi
Erano in prima un solo, che per forza
Di tempo, di tempeste e di ruine
(Tanto a cangiar queste terrene cose
Può de’ secoli il corso), un dismembrato

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670Fu poi da l’altro. Il mar fra mezzo entrando
Tanto urtò, tanto róse, che l’esperio
Dal sicolo terreno alfin divise:
E i campi e le città, che in su le rive
Restaro, angusto freto or bagna e sparte.
675Nel destro lato è Scilla; nel sinistro
È l’ingorda Cariddi. Una vorago
D’un gran baratro è questa, che tre volte
I vasti flutti rigirando assorbe,
E tre volte a vicenda li ributta
680Con immenso bollor fino a le stelle.
Scilla dentro a le sue buie caverne
Stassene insidïando; e con le bocche
De’ suoi mostri voraci, che distese
Tien mai sempre ed aperte, i naviganti
685Entro al suo speco a sè tragge e trangugia.
Dal mezzo in su la faccia, il collo e ’l petto
Ha di donna e di vergine; il restante,
D’una pistrice immane, che simíli
A’ delfini ha le code, ai lupi il ventre.
690Meglio è con lungo indugio e lunga volta
Girar Pachino e la Trinacria tutta,
Che, non ch’altro, veder quell’antro orrendo,
Sentir quegli urli spaventosi e fieri
Di quei cerulei suoi rabbiosi cani.

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     695Oltre a ciò, se prudenti, se fedeli
Sembrar ti può che sian d’Eleno i detti,
E se scarso non m’è del vero Apollo;
Sovr’a tutto io t’assenno, ti predico,
Ti ripeto più volte e ti rammento,
700La gran Giunone invoca: a Giunon voti
E preghi e doni e sacrifici offrisci
Devotamente; chè, lei vinta alfine,
Terrai d’Italia il desiato lito.
     Giunto in Italia, allor che ne la spiaggia
705Sarai di Cuma, il sacro averno lago
Visita, e quelle selve e quella rupe,
Ove la vecchia vergine sibilla
Profetezza il futuro, e ’n su le foglie
Ripone i fati: in su le foglie, dico,
710Scrive ciò che prevede, e ne la grotta
Distese ed ordinate, ove sian lette,
In disparte le lascia. Elle serbando
L’ordine e i versi, ad uopo de’ mortali
Parlan de l’avvenire, e quando, aprendo
715Talor la porta, il vento le disturba,
E van per l’antro a volo, ella non prende
Più di ricorle e d’accozzarle affanno;
Onde molti delusi e sconsigliati
Tornan sovente, e mal di lei s’appagano.

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720Tu per soverchio che ti sembri indugio,
Per richiamo de’ venti o de’ compagni,
Non lasciar di vederla, e d’impetrarne
Grazia, che di sua bocca ti risponda,
E non con frondi. Ella daratti avviso
725D’Italia, de le guerre e de le genti
Che ti fian contra; e mostreratti il modo
Di fuggir, di soffrir, d’espugnar tutte
Le tue fortune, e di condurti in porto.
Questo è quel che m’occorre, o che mi lece
730Ch’io ti ricordi. Or vanne, e co’ tuoi gesti
Te porta e i tuoi con la gran Troia al cielo.
     Poscia che ciò come profeta disse,
Comandò come amico ch’a le navi
Gli portassero i doni, opre e lavori
735Ch’avea d’oro e d’avorio apparecchiati,
E gran masse d’argento e gran vaselli
Di dodonèo metallo: una lorica
Di forbite azzimine, e rinterzate
Maglie, dentro d’acciaro e ’ntorno d’oro;
740Una targa, un cimiero, una celata,
Ond’era a pompa ed a difesa armato
Neottolemo altero. Il vecchio Anchise
Ebbe anch’egli i suoi doni: ebber poi tutti
Cavalli e guide; e fu di remi e d’armi

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745Ciascun legno provisto; e perchè ’l vento
Che secondo ferìa, non punto indarno
Spirasse, ordine avea di scior le vele
Già dato Anchise, a cui con mólto onore
Si fece Eleno avanti, e così disse:
     750O ben degno a cui fosse amica e sposa
La gran madre d’Amore: o de’ celesti
Sovrana cura, ch’a l’eccidio avanzi
Già due volte di Troia, eccoti a vista
Giunto d’Italia. A questa il corso indrizza:
755Ma fa mestier di volteggiarla ancora
Con lungo giro, poichè lunge assai
È la parte di lei che Apollo accenna.
Or lieto te ne va’, padre felice
Di sì pietoso figlio. Io, già che l’aura
760Sì vi spira propizia, indarno a bada
Più non terrovvi. Indi la mesta Andromache
Fece con tutti, e con Ascanio alfine
La suprema partenza. Arnesi d’oro
Guarniti e ricamati, e drappi e giubbe
765Di moresco lavoro, ed altri degni
Di lui vestiti e fregi, e ricca e larga
Copia di biancherie donògli, e disse:
     Prendi, figlio, da me quest’opre uscite
Da le mie mani, e per memoria tienle

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770Del grande e lungo amor che sempre avratti
Andromache d’Ettorre; ultimi doni
Che ricevi da’ tuoi. Tu mi sei, figlio,
Quell’unico sembiante che mi resta
D’Astïanatte mio. Così la bocca,
775Così le man, così gli occhi movea.
Quel mio figlio infelice; e d’anni eguale
A te, del pari or saria teco in fiore.
     Ed io da loro, anzi da me partendo,
Con le lagrime agli occhi alfin soggiunsi:
780Vivete lieti voi, cui già la sorte
Vostra è compita: noi di fato in fato,
Di mare in mar tapini andrem cercando
Quel che voi possedete. A noi l’Italia
Tanto ognor se ne va più lunge, quanto
785Più la seguiamo; e voi già la sembianza
D’Ilio e di Troia in pace vi godete,
Regno e fattura vostra, ah! che de l’altra
Sia sempre e più felice e meno esposta
A le forze de’ Greci. Io, s’unqua il Tebro
790Vedrò, se fia già mai che ne’ suoi campi
Sorgan le mura destinate a noi;
Come la nostra Esperia e ’l vostro Epiro
Si son vicini, e come ambe le terre
Fien vicine e cognate, ed ambe avranno

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795Dardano per autore, e per fortuna
Un caso stesso; così d’ambedue
Mi proporrò che d’animi e d’amore
Siamo una Troia: e ciò perpetua cura
Sia de’ nostri nipoti. Entrati in mare
800Ne spingemmo oltre agli cerauni monti
A Butroto vicini, onde a le spiagge
Si fa d’Italia il più breve tragitto.
     Già dechinava il sole, e crescean l’ombre
De’ monti opachi, quando a terra vòlti
805Col desire, e co’ remi in su la riva
Pur n’adducemmo, e procurammo a’ corpi
Cibo, riposo e sonno. Ancor la notte
Non era al mezzo, che del suo stramazzo
Surse il buon Palinuro; e poscia ch’ebbe
810Con gli orecchi spiati il vento e ’l mare,
Mirò le stelle, contemplò l’Arturo,
L’Iadi piovose, i gemini Trioni,
Ed Orione armato: e visto il cielo
Sereno e ’l mar sicuro, in su la poppa
815Recossi, e ’l segno dienne. Immantinente
Movemmo il campo, e quasi in un baleno
Giunti e posti nel mar, vela facemmo.
     Avea l’Aurora già vermiglia e rancia
Scolorite le stelle, allor che lunge

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820Scoprimmo, e non ben chiari, i monti in prima,
Poscia i liti d’Italia. Italia! Acate
Gridò primieramente; Italia! Italia!
Da ciascun legno ritornando, allegri
Tutti la salutammo. Allora Anchise
825Con una inghirlandata e piena tazza
In su la poppa alteramente assiso,
O del pelago, disse, e de la terra,
E de le tempestà numi possenti,
Spirate aure seconde, e vèr l’Ausonia
830De’ nostri legni agevolate il corso.
     Rinforzaronsi i venti; apparve il porto
Più da vicino; apparve al monte in cima
Di Pallade il delubro. Allor le vele
Calammo, e con le prore a terra demmo.
     835È di vèr l’Orïente un curvo seno
In guisa d’arco, a cui di corda in vece
Sta d’un lungo macigno un dorso avanti,
Ove spumoso il mar percuote e frange.
Ne’ suoi corni ha due scogli, anzi due torri,
840Che con due braccia il mar dentro accogliendo
Lo fa porto e l’asconde; e sovra al porto
Lunge dal lito è ’l tempio. Ivi smontati,
Quattro destrier vie più che neve bianchi,
Che pascevano il campo, al primo incontro

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845Per nostro augurio avemmo. Oh! disse Anchise
Guerra ne si minaccia; a guerra additti
Sono i cavalli; o pur sono anco al carro
Talvolta aggiunti, e van del pari a giogo;
Guerra fia dunque in prima, e pace dopo.
     850Quinci devoti venerammo il nume
De l’armigera Palla, a cui gioiosi
Prima il corso indrizzammo. In su la riva
Altari ergemmo; e noi d’intorno, come
Eleno ci ammonì, le teste avvolte
855Di frigio ammanto, a la gran Giuno argiva
Preghiere e doni e sacrifici offrimmo.
     Poichè solennemente i prieghi e i voti
Furon compiti, al mar ne radducemmo
Immantinente; e rivolgendo i corni
860De le velate antenne, il greco ospizio
E ’l sospetto paese abbandonammo.
     E prima il tarentino erculeo seno
(Se la sua fama è vera) a vista avemmo;
Poscia a rincontro di Lacinia il tempio,
865La ròcca di Caulóne e ’l Scillacèo,
Onde i navili a sì gran rischio vanno.
Indi ne la Trinacria al mar discosto
D’Etna il monte vedemmo, e lunge udimmo
Il fremito, il muggito, i tuoni orrendi

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870Che facean ne’ suoi liti e ’ntorno a’ sassi
E dentro a le caverne i flutti e i fuochi,
Al ciel ruttando insieme il mare e ’l monte
Fiamme, fumo, faville, arene e schiuma.
     Qui disse il vecchio Anchise: È forse questa
875Quella Cariddi? Questi scogli certo,
E questi sassi orrendi Eleno dianzi
Ne profetava. Via, compagni, a’ remi
Tutti in un tempo, e vincitori usciamo
D’un tal periglio. Palinuro il primo
880Rivolse la sua vela e la sua proda
Al manco lato; e ciò gli altri seguendo,
Con le sarte e co’ remi in un momento
Ne gittammo a sinistra; e ’l mar sorgendo
Prima al ciel ne sospinse; indi calando,
885Ne l’abisso ne trasse. In ciò tre volte
Mugghiar sentimmo i cavernosi scogli,
E tre volte rivolti in vèr le stelle
D’umidi sprazzi e di salata schiuma
Il ciel vedemmo rugiadoso e molle.
     890Eravam lassi; e ’l vento e ’l sole insieme
Ne mancâr sì, che del viaggio incerti
Disavvedutamente a le contrade
De’ Ciclopi approdammo. È per sè stesso
A’ venti inaccessibile e capace

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895Di molti legni il porto ove sorgemmo;
Ma sì d’Etna vicino, che i suoi tuoni
E le sue spaventevoli ruine
Lo tempestano ognora. Esce talvolta
Da questo monte a l’aura un’atra nube
900Mista di nero fumo e di roventi
Faville, che di cenere e di pece
Fan turbi e groppi, ed ondeggiando a scosse
Vibrano ad ora ad or lucide fiamme
Che van lambendo a scolorir le stelle;
905E talvolta, le sue viscere stesse
Da sè divelte, immani sassi e scogli
Liquefatti e combusti al ciel vomendo
In fin dal fondo romoreggia e bolle.
     È fama, che dal fulmine percosso
910E non estinto, sotto a questa mole
Giace il corpo d’Encelado superbo;
E che quando per duolo e per lassezza
Ei si travolve, o sospirando anela,
Si scuote il monte e la Trinacria tutta;
915E del ferito petto il foco uscendo
Per le caverne mormorando esala,
E tutte intorno le campagne e ’l cielo
Di tuoni empie e di pomici e di fumo.
     A questi mostri tutta notte esposti,

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920Entro una selva stemmo, non sapendo
Le cagion d’essi, e di cercarle ogn’uso
Ne si togliea, poichè ’l paese conto
Non c’era: nè stellato, nè sereno
Si vedea ’l ciel, ma fosco e nubiloso,
925E tra le nubi era la luna ascosa.
     Già del giorno seguente era il mattino,
E chiaro albore avea l’umido velo
Tolto dal mondo; quando ecco dal bosco
Ne si fa ’ncontro un non mai visto altrove
930Di strana e miserabile sembianza,
Scarno, smunto e distrutto: una figura
Più di mummia che d’uomo. Avea la barba
Lunga, le chiome incolte, indosso un manto
Ricucito di spini: orrido tutto,
935E squallido e difforme, con le mani
Verso il lito distese, a lento passo
Venía mercè chiedendo. Era costui,
Come prima ne parve e poscia udimmo,
Greco, e di quei che militaro a Troia.
940Onde noi per Troiani e i nostri arnesi
E le nostr’armi conoscendo, in prima
Attonito fermossi; e poscia quasi
Rincorato a noi venne, e con preghiere
E con pianto ne disse: Oh! se le stelle,

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945Se gli Dei, se quest’aura onde spiriamo,
Generosi e magnanimi Troiani,
Serbin la vita a voi, quinci mi tolga
La pietà vostra, e vosco m’adducete,
Ove che sia; chè mi fia questo assai;
950Poich’io son greco, e di quei Greci ancora
Che venner (lo confesso) a i danni vostri.
Se ’l fallo è tale, e se ’l vostro odio è tanto
Ch’io ne deggia morir, morte mi date,
E se così v’aggrada, a brano a brano
955Mi lanïate, e ne fate esca a’ pesci;
Chè se per man d’umana gente io pèro,
Perir mi giova. E, così detto, a’ piedi
Ne si gittò. Noi l’essortammo a dire
Chi fosse e di che patria e di che sangue,
960E qual era il suo caso. Il vecchio Anchise
La sua destra gli porse, e con tal pegno
L’affidò di salute; ond’ei securo
Tosto soggiunse: Itaca è patria mia,
Achemenide il nome. Io fui compagno
965De l’infelice Ulisse, e venni a Troia,
La povertà del mio padre Adamasto
Fuggendo (così povero mai sempre
Foss’io stato con lui!): qui capitai
Con esso Ulisse; e qui, mentr’ei fuggia

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970Con gli altri suoi questo crudele ospizio,
Per téma abbandonommi e per oblio
Ne l’antro del ciclopo. È questo un antro
Opaco, immenso, che macello è sempre
D’umana carne, onde ancor sempre intriso
975È di sanie e di sangue, ed è ’l ciclopo
Un mostro spaventoso, un che col capo
Tocca le stelle (o Dio, leva di terra
Una tal peste), ch’a mirarlo solo,
Solo a parlarne orror sento ed angoscia.
980Pascesi de le viscere e del sangue
De la misera gente; ed io l’ho visto
Con gli occhi miei nel suo speco rovescio
Stender le branche, e due presi de’ nostri,
Rotargli a cerco, e sbattergli, e schizzarne
985Infra quei tufi le midolle e gli ossi.
Vist’ho quando le membra de’ meschini
Tiepide, palpitanti e vive ancora
Di sanguinosa bava il mento asperso
Frangea co’ denti a guisa di maciulla.
     990Ma nol soffrì senza vendetta Ulisse;
Nè di sè stesso in sì mortal periglio
Punto obliossi; chè non prima steso
Lo vide ebbro e satollo a capo chino
Giacer ne l’antro, e sonnacchioso e gonfio

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995Ruttar pezzi di carne e sangue e vino,
Che ne restrinse; ed invocati in prima
I santi numi, divisò le veci
Sì, che parte il tenemmo in terra saldo,
Parte, con un gran palo al foco aguzzo,
1000Sapra gli fummo; e quel ch’unico avea
Di targa e di febèa lampade in guisa
Sotto la torva fronte occhio rinchiuso,
Gli trivellammo, vendicando alfine
Col tôr la luce a lui l’ombre de’ nostri.
     1005Ma voi che fate qui? chè non fuggite;
Miseri voi? Fuggite, e senza indugio
Tagliate il fune e v’allargate in mare:
Che così smisurati e così fieri,
Com’è costui che Polifemo è detto,
1010Ne son via più di cento in questo lito,
Tutti ciclopi e tutti antropofági
Che vanno il dì per questi monti errando.
Già visto ho la cornuta e scema luna
Tornar tre volte luminosa e tonda,
1015Da che son qui tra selve e tra burroni,
Con le fere vivendo. Entro una rupe
È ’l mio ricetto; e quindi, benchè lunge
Gli miri, ad or ad or d’avergl’intorno
Mi sembra, e ’l suon n’abborro e ’l calpestio

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1020De la voce e de’ piè. Pascomi d’erbe,
Di coccole e di more e di corgnali,
E di tali altri cibi acerbi e fieri:
Vita e vitto infelice. In questo tempo,
Quanto ho scoperto intorno, unqua non vidi
1025Ch’altro legno già mai qui capitasse,
Salvo ch’i vostri. A voi dunque del tutto
M’addico: e, che che sia, parrammi assai
Fuggir questa nefanda e díra gente.
Voi, pria che qui lasciarmi, ogni supplizio
1030Mi date ed ogni morte. A pena il Greco
Avea ciò detto, ed ecco in su la vetta
Del monte avverso, Polifemo apparve.
Sembrato mi sarebbe un altro monte
A cui la gregge sua pascesse intorno,
1035Se non che si movea con essa insieme,
E torreggiando, inverso la marina
Per l’usato sentier se ne calava:
Mostro orrendo, difforme e smisurato,
Che avea come una grotta oscura in fronte
1040Invece d’occhio, e per bastone un pino,
Onde i passi fermava. Avea d’intorno
La greggia a’ piedi, e la sampogna al collo,
Quella il suo amore, e questa il suo trastullo,
Ond’orbo alleggeriva il duolo in parte.

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1045Giunto a la riva, entrò ne l’onde a guazzo;
E pria de l’occhio la sanguigna cispa
Lavossi, ad or ad or per ira i denti
Digrignando e fremendo: indi si stese
Per entro ’l mare, e nel più basso fondo
1050Fu pria co’ piè che non fur l’onde a l’anche.
     Noi per paura, ricevuto in prima,
Come ben meritò, l’ospite greco,
Di fuggir n’affrettammo; e chetamente
Sciolte le funi, a remigar ne demmo
1055Più che di furia. Udì ’l ciclope il suono
E ’l trambusto de’ remi: e vòlti i passi
Vèr quella parte e ’l suo gran pino a cerco,
Poichè lungi sentinne, e lungamente
Pensò seguirne per l’Ionio in vano,
1060Trasse un mugghio, che ’l mare, i liti intorno
Ne tremâr tutti, ne sentì spavento
Fino a l’Italia: ne tonaron quanti
La Sicania avea seni, Etna caverne.
L’udîr gli altri ciclopi, e da le selve
1065E da’ monti calando, in un momento
Corsero al porto, e se n’empiero i liti.
Gli vedevam da lunge in su l’arena,
Quantunque indarno, minacciosi e torvi
Stender le braccia a noi, le teste al cielo:

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1070Concilio orrendo, che ristretti insieme
Erano quai di querce annose a Giove,
Di cipressi coniferi a Dïana
S’ergono i boschi alteramente a l’aura.
     Fero timor n’assalse; e da l’un canto
1075Pensammo di lasciar che ’l vento stesso
Ne portasse a seconda ovunque fosse,
Purchè lunge da loro; ma da l’altro,
D’Eleno cèl vietava il detto espresso,
Che per mezzo di Scilla e di Cariddi
1080Passar non si dovesse a sì gran rischio,
E di sì poco spacio e quinci e quindi
Scevri da morte. In questa, che già fermi
Eravam di voltar le vele a dietro,
Ecco che da lo stretto di Peloro,
1085Ne vien Bora a grand’uopo, onde repente
A la sassosa foce di Pantagia,
Al megarico seno, ai bassi liti
Ne trovammo di Tapso. In cotal guisa
Riferiva Achemenide, compagno
1090Che s’è detto d’Ulisse, esser nomati
Quei lochi, onde pria seco era passato.
     Giace de la Sicania al golfo avanti
Un’isoletta che a Plemmirio ondoso
È posta incontro, e dagli antichi è detta

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1095Per nome Ortigia. A quest’isola è fama,
Che per vie sotto al mare il greco Alfeo
Vien, da Doride intatto, infin d’Arcadia
Per bocca d’Aretusa a mescolarsi
Con l’onde di Sicilia. E qui del loco
1100Venerammo i gran numi; indi varcammo
Del paludoso Eloro i campi opimi.
Rademmo di Pachino i sassi alpestri,
Scoprimmo Camarina, e ’l fato udimmo,
Che mal per lei fòra il suo stagno asciutto.
1105La pianura passammo de’ Geloi,
Di cui Gela è la terra e Gela il fiume.
Molto da lunge il gran monte Agragante
Vedemmo, e le sue torri e le sue spiagge
Che di razze fur già madri famose.
1110Col vento stesso indietro ne lasciammo
La palmosa Seline; e ’n su la punta
Giunti di Lilibeo, tosto girammo
Le sue cieche seccagne, e ’l porto alfine
Del mal veduto Drepano afferrammo.
     1115Qui, lasso me! da tanti affanni oppresso,
A tanti esposto, il mio diletto padre,
Il mio padre perdei. Qui stanco e mesto,
Padre, m’abbandonasti: e pur tu solo
M’eri in tante gravose mie fortune

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1120Quanto avea di conforto e di sostegno.
Oimè! che indarno da sì gran perigli
Salvo ne ti rendesti. Ah, che fra tanti
Orrendi e miserabili infortuni,
Ch’Eleno ci predisse e l’empia arpia,
1125Questo non era già, ch’era il maggiore!
Oh fosse questo ancor l’ultimo affanno,
Com’è l’ultimo corso! Chè partendo
Da Drepano, se ben fera tempesta
Qui m’ha gittato, certo amico nume
1130M’ha, benigna regina, a voi condotto.
     Così da tutti con silenzio udito,
Poich’ebbe Enea distesamente esposto
La ruina di Troia e i rischi e i fati
E gli error suoi, fece qui fine e tacque.